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El Presupuesto Municipal De San Antonio Propuesto Para 2022 Suma $3 Mil Millones Mientras El Rebrote De La Pandemia Genera Incertidumbre

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Joey Palacios / Texas Public Radio
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Desde la izquierda: el director de presupuesto de San Antonio, Scott Huizenga, el administrador de la ciudad de San Antonio, Erik Walsh, y la subgerente de la ciudad, Maria Villagomez, discuten sus prioridades para el presupuesto del año fiscal 2022 de la ciudad.

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El presupuesto propuesto de San Antonio para 2022 supera los $3 mil millones por primera vez en la historia del municipio.

Impulsado por un aumento de las ventas, los ingresos por impuestos hoteleros y los fondos de recuperación federal de este año, el presupuesto propuesto para 2022 es un poco más sólido que el de 2021. Es un aumento de aproximadamente 4%. La ciudad ha restaurado los recortes realizados en 2020 y 2021 a su capacidad máxima, como en su programa de mantenimiento de vialidades. Sin embargo, la posible presión a la salud y la economía por la variante delta del coronavirus ha creado cierta incertidumbre.

El administrador de San Antonio, Erik Walsh, explicó que la ciudad está preparada para cambiar su servicio de salud en caso de que la gestión del aumento de casos de coronavirus salga mal y los recursos, como las subvenciones federales, continúen en posesión del ayuntamiento.

“La velocidad a la que ha sucedido todo en las últimas tres semanas, quién sabe cómo serán las próximas tres semanas, podrían ser muchísimo peor que en enero. Pero estoy seguro de que con esos recursos y la capacidad de hacer movimientos y (si) el consejo hace cambios en el presupuesto adoptado, estaremos preparados”, afirmó.

El presupuesto total propuesto por la ciudad para 2022 es de $3.1 mil millones. Aproximadamente $1.3 mil millones se destinarán al fondo general de la ciudad que proporciona las operaciones para la mayoría de los servicios de la ciudad como policía, bomberos, bibliotecas, desechos sólidos y otros departamentos. Walsh señaló que habría un mayor énfasis en el Distrito Metropolitano de Salud de San Antonio, el departamento de salud de la ciudad.

“Desde mi punto de vista, los departamentos de salud pública son, en este momento, un poco como los departamentos de bomberos después del 11 de septiembre, a pesar de que... estamos experimentando un pequeño aumento en este momento y no completamente, pero los aspectos de lo que hemos aprendido van a ser claves para abordar a medida que avancemos”, afirmó Walsh.

Los ingresos por impuestos a las ventas en la ciudad han aumentado 11% desde 2019, cuando el aumento anual promedio en los ingresos por impuestos a las ventas es de alrededor de 4,5%, un aumento que Walsh atribuyó a la demanda reprimida. Si bien el turismo experimentó un incremento en 2021, los ingresos del impuesto a la ocupación hotelera (HOT por sus siglas en inglés) no se han recuperado de los niveles previos a la pandemia, todavía son 24% menos que en 2019.

El aumento de casos de la variante delta está comenzando a afectar el negocio de las convenciones de la ciudad, con al menos dos grandes convenciones que suspendieron su próxima visita a la ciudad. Sin embargo, Walsh no dijo de inmediato cuáles son esas dos.

“Esas son decisiones que los clientes toman por sí mismos, así que lo veremos muy de cerca. Y es otra razón por la que deberíamos ser algo conservadores en algunas de nuestras áreas de negocios”, agregó.

Este verano, la ciudad recibió $163 millones de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense del gobierno federal. Esto es un pago parcial; la ciudad recibirá un segundo fondo por la misma cantidad el próximo año.

De ese dinero ARPA que ya está disponible, la ciudad utilizará alrededor de $97,5 millones durante los próximos tres años. Aproximadamente $50 millones se destinarán al fondo HOT para compensar algunas de las pérdidas causadas por la pandemia. El fondo HOT proporciona departamentos de financiación para artes y cultura, y operaciones centradas en el turismo, como las instalaciones deportivas y el departamento del centro de convenciones.

La cantidad restante de dinero APRA no utilizado, alrededor de $70 millones, se mantiene en reserva hasta que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos brinde orientación sobre cómo usarlo. También se puede usar para responder a la pandemia, en caso de que sea lo suficientemente urgente.

Según el presupuesto propuesto, el Departamento de Policía de San Antonio aumentará en aproximadamente 3,8%. Dicho incremento está a la par con años anteriores; durante los últimos 10 años, el presupuesto del departamento de policía ha aumentado aproximadamente 3% cada año.

El presupuesto prevé la incorporación de 15 agentes. Eso incluye a 12 oficiales del programa San Antonio Fear Free Environment (SAAFE, por sus siglas en inglés) que tiene oficiales que patrullan vecindarios específicos de manera regular y tres oficiales de la patrulla en bicicleta en el centro de la ciudad. La adición costará alrededor de $1.8 millones, y será una adición permanente al departamento.

Durante los últimos meses, la ciudad ha estado recopilando opiniones de los ciudadanos sobre el papel que debe desempeñar el departamento de policía en respuesta a ciertas llamadas en una serie de casi 30 reuniones públicas. Como resultado, la ciudad cambiará la responsabilidad de los oficiales para ciertos llamados.

Por ejemplo, las llamadas por animales como perros que ladran se enviarán a los Servicios de Cuidado de Animales, en lugar del departamento de policía. Las llamadas relacionadas con los fuegos artificiales se enviarán a la división de incendios provocados, del Departamento de Bomberos de San Antonio. La ciudad también utilizará la aplicación de códigos para responder a las llamadas de música a alto volumen, en lugar de que acuda la policía, y la ciudad también está explorando un enfoque combinado para las llamadas relacionadas con la salud mental. Ninguno de los cambios de responsabilidad afectaría el presupuesto general del departamento de policía.

Durante esa serie de reuniones, los ciudadanos expresaron la necesidad de más alumbrado público. Walsh dijo que en este sentido la demanda lo tomó por sorpresa.

“No estaba preparado para la cantidad de veces que el tema de las luminarias fue planteado. Quiero decir, ese fue un problema real. Así que queríamos hacer una gran inversión el próximo año”, expuso.

La ciudad gastará alrededor de $5.8 millones en evaluar la necesidad e implementar más alumbrado público bajo el presupuesto propuesto.

El Concejo Municipal de San Antonio brindará una amplia información durante su revisión del presupuesto propuesto el jueves, lo que conducirá a un proceso de revisión de un mes antes de que el Concejo adopte la versión final el 16 de septiembre.