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Aviso De Hervir Agua Para Algunas Zonas De San Antonio Mientras La Gente Hace Fila Para Pedir Ayuda

Water distribution efforts
Brian Kirkpatrick | Texas Public Radio
Distribución del agua

Cielos despejados y carreteras limpias dieron a Alamo City una sensación de normalidad, el sábado, después de una semana de nevadas históricas y fallas catastróficas en los servicios de agua y electricidad. El sol y el tráfico indicaban que la vida retomaba su curso. Pero para miles de residentes, la crisis de los últimos días aún domina las facetas más básicas de su vida diaria.

Mucha gente todavía carecía de agua el sábado por la tarde, pero sus necesidades no fueron ignoradas. El Sistema de Agua de San Antonio, o SAWS, estableció centros de distribución gratuitos en la ciudad para que los residentes obtengan agua potable este fin de semana.

Y hubo más ayuda a la vista el sábado por la noche cuando los funcionarios de SAWS anunciaron que algunas partes de San Antonio de nuevo ya podían beber agua de la llave sin tener que hervirla primero.

SAWS proporcionó un mapa interactivo disponible aquí para que los residentes vean qué áreas todavía están bajo el aviso de hervir el agua. Hay más información disponible aquí.

SAWS explicó que su decisión se tomó después de "completar el muestreo de calidad del agua requerido y en consulta con la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) ... SAWS continúa analizando muestras de agua de otras áreas para liberar áreas adicionales en los próximos días".

Los residentes cuyas áreas fueron liberadas del aviso de hervir el agua deben dejar correr el agua de todas las llaves durante un minuto para enjuagar su tubería antes de consumir el agua.

Los esfuerzos de distribución continuarán el domingo para las personas que aún necesiten agua.

"Siempre que la gente traiga sus propios contenedores, ya sean cubetas o garrafones de agua de cinco galones, se los llenaremos gratis", explicó Anne Hayden, gerente de comunicaciones de SAWS.

Dijo que los centros de distribución de agua cuentan con empleados de SAWS que se ofrecieron como voluntarios de todas las áreas de la organización, incluidos contadores, ingenieros y desarrolladores de software.

Los centros están en las siguientes ubicaciones:

  • 13655 O'Connor Road
  • 615 E. Theo Ave.
  • 8910 Jones Maltsberger
  • 7172 Hausman Road
  • 1208 S. Loop 1604 Oeste.

El horario es de 8 a.m. a 6 p.m. todos los días hasta nuevo aviso. Para encontrar la ubicación más cercana, marque SAWS.org/freeze.

La ciudad de San Antonio, el condado de Bexar y el Banco de Alimentos de San Antonio también abrieron 16 sitios más de distribución de agua. Los sitios operarán los domingos de 8 a.m. a 5 p.m., o hasta agotar existencias.

Un comunicado de la ciudad explicó que los sitios estarán abiertos hasta el 6 de marzo y que la gente podrá llevar una caja de agua embotellada por hogar por día. Había más información disponible aquí.

Los sitios están en las siguientes ubicaciones:

  • Complejo deportivo Wheatley Heights – 200 Noblewood Dr.
  • Brooks – Challenger Dr. @ Research Place
  • Universidad de Texas A&M – San Antonio – Campus principal – One University Way
  • Puerto de San Antonio – 205 Billy Mitchell Blvd
  • SeaWorld San Antonio/Aquatica – 10500 Sea World Drive
  • Six Flags Fiesta Texas – 17000 IH 10 Oeste
  • Banco de Alimentos – 5200 Enrique M. Barrera Pkwy
  • Universidad Nuestra Señora del Lago – 411 SW 24th St
  • Iglesia Bíblica Comunitaria – 2477 N Loop 1604 E
  • Estadio Héroes – 4799 Thousand Oaks Dr.
  • Centro comercial Rolling Oaks – 6909 N Loop 1604 E
  • Parque del condado de Bullis – 27583 Old Blanco Rd
  • Escuela secundaria Julius Matthey – 20350 Red Forest Ln
  • Centro Comunitario de Leon Valley, 6427 Evers Road
  • AT&T Center, 1 AT&T Center Parkway
  • Centro Comunitario de la Ciudad de Converse, 407 S. Seguin Rd.

Los sitios necesitan voluntarios. Los interesados ​​pueden registrarse aquí.

También el sábado, New Braunfels Utilities y la ciudad de New Braunfels planearon ofrecer sus estaciones de agua hasta el domingo a las 3 p.m., donde los visitantes podrán recolectar el vital líquido para hervir o agua purificada.

Se le invita a cualquier persona que necesite agua a visitar el Centro Cívico de New Braunfels en 375 S. Castell Avenue. "Los residentes deben traer sus contenedores, con un tamaño máximo de cinco galones, a la estación de agua para llenarlos", agrega el comunicado. Hay más información disponible aquí.

Los residentes de San Antonio respondieron rápidamente a los anuncios de distribución de agua. Por ejemplo, una larga fila de vehículos entraba y salía de un estacionamiento de SeaWorld, cerca de West Military y Loop 1604, para recoger botellas gratis de agua potable.

TPR preguntó a una mujer, que solo se identificó como Erica, qué pensaba del esfuerzo.

"Es maravilloso que estén haciendo esto", dijo. "Es muy apreciado".

Bomberos, empleados de SeaWorld y cadetes de la policía de San Antonio se ofrecieron como voluntarios para ayudar. El cadete de la policía Nicolas Schill estaba entre los que cargaban agua a los vehículos.

"Esto ha sido enorme. Solo han sido autos sin parar", dijo. "Hemos tenido que ser realmente creativos al dirigir el tráfico para evitar bloqueos o congestionamiento de tráfico en las calles", expuso y agregó que a media tarde se habían entregado casi 2,000 cajas de agua.

Varios conductores le dijeron a TPR que pasaron días sin electricidad ni agua o careciendo de ambos servicios y que ya se habían cansado de hervir agua.

El sábado en San Antonio por fin terminó una semana brutal de un histórico clima invernal con sol y temperaturas en constante aumento. Se espera que las temperaturas suban hasta los 50 grados Farenheit. La próxima semana habrá máximos de 60 y 70.

Las tuberías se doblaron después de tres noches consecutivas de mínimos históricos que culminaron con un mínimo de 9 grados antes del lunes al amanecer. Las temperaturas bajo cero se extendieron durante varias horas a la vez. El Servicio Meteorológico Nacional informó que más de seis pulgadas de lluvia helada, aguanieve y nieve cayeron en el área de San Antonio.

Asistencia e investigación

También el sábado, la administración Biden aprobó una declaratoria de desastre para Texas, que liberó fondos y recursos federales para las personas afectadas por la tormenta invernal.

"La asistencia puede incluir subvenciones para viviendas temporales y reparaciones de viviendas, préstamos de bajo costo para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas y otros programas para ayudar a individuos y dueños de negocios a recuperarse de los efectos del desastre", explicó la declaratoria de FEMA. "Las personas y los propietarios de negocios que sufrieron pérdidas en el área designada pueden comenzar a solicitar asistencia registrándose en línea en www.DisasterAssistance.gov o llamando al 1–800–621–3362 o al 1–800–462–7585 TTY".

Los gobiernos estatales, tribales, locales elegibles y ciertas organizaciones privadas sin fines de lucro también podrán recibir asistencia federal.

Una declaratoria del gobernador Greg Abbott explicó que "la administración de Biden aprobó la solicitud de Asistencia Individual en 77 condados y de Asistencia Pública (Solo Medidas de Protección de Emergencia) en los 254 condados".

El presidente Joe Biden dijo el viernes que espera visitar Texas la próxima semana, pero que no quería interponerse en los esfuerzos de recuperación. Es posible que se tome una decisión en los próximos días.

El retorno general a la normalidad en muchas comunidades dio pie a la siguiente etapa del drama del clima invernal: la exigencia de rendición de cuentas.

El viernes, el fiscal general Ken Paxton prometió investigar la gestión la red eléctrica del estado.

La investigación se concentrará en por qué se dieron los cortes de energía, como se gestionó la planificación de emergencia y de qué manera se fijaron los precios de la energía mientras los texanos luchaban por mantener una temperatura cálida en sus hogares.

La Comisión de Servicios Públicos de Texas, que regula los servicios de agua y electricidad en Texas, también abrieron su propia indagatoria.

El Estatus Del Agua En San Antonio Y Texas

Robert Puente, presidente y director ejecutivo de SAWS, informó el sábado que una pequeña área en el lado sur y las zonas más elevadas de Fair Oaks y The Dominion serán las últimas en ver el servicio completamente restaurado, lo cual deberá suceder el lunes.

Puente aseguró a los habitantes de San Antonio que no se preocupen por pagar facturas de agua más altas debido a tuberías rotas o llaves que tuvieron que dejar abiertas para proteger la tubería.

Con efecto inmediato, SAWS implementó un proceso para cobrar a todos los clientes la menor de dos cantidades en su próxima factura: ya sea los cargos actuales totales del mes o los cargos del mes pasado, según el monto que sea menor.

Para acelerar las reparaciones de tuberías rotas, el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, recordó a los residentes que no se necesita tener un permiso para realizar reparaciones en tuberías rotas de cinco pies o menos de largo.

También precisó que se requiere tener permisos para realizar obras más grandes o donde haya múltiples tuberías averiadas en una misma propiedad. Agregó que esos permisos de reparación son gratuitos y que la obra comenzará de inmediato para ahorrar los recursos hídricos de la ciudad.

Un muñeco de nieve semi-derretido en Texas marcaron el final de una larga semana de nevadas históricas y graves fallas en los servicios de agua y electricidad en todo el estado.

“Se enviará un permiso al Departamento de Servicios de Desarrollo el siguiente día hábil, una vez que un contratista de plomería autorizado complete todas las reparaciones de emergencia”, afirmó Nirenberg.

Nirenberg instó a los residentes a tener cuidado con los estafadores de reparaciones que a menudo llegan a una ciudad después de un gran desastre para cobrar a expensas de sus víctimas. Dijo que los plomeros con licencia se pueden verificar en el sitio web del ayuntamiento: sanantonio.gov/dsd.

El juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, tampoco expresó tolerancia con los estafadores o los defraudadores de precios e instó a los residentes a denunciar ambos casos a las autoridades. “Cualquier queja se puede enviar al departamento del sheriff, supongo que al departamento de policía o a la procuraduría”, reiteró.

Wolff dijo que el condado le pidió al gobierno federal que le proporcionara agua potable para su distribución.

El sábado, en un comunicado, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas informó que 14 millones de texanos seguían en alerta por el suministro de agua debido al clima invernal.

Explicó que hasta el sábado por la mañana "1,445 sistemas públicos reportaron interrupciones en el servicio debido al clima, muchas de las cuales provocaron avisos de hervir el agua. Esto está afectando a casi 14.4 millones de texanos en 190 condados", añadió que también se han cancelado 64 avisos. Una lista completa con sus respectivas actualizaciones está disponible aquí.

La TCEQ agregó que pidió ayuda a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y a la Agencia de Protección Ambiental para analizar muestras de agua.

Explicó que para rescindir un aviso de hervir el agua, el sistema público de agua debe hacer lo siguiente: "Determinar que el agua en su sistema no representa un riesgo grave para la salud; desinfectar las áreas afectadas o todo el sistema de distribución; recoger muestras bacteriológicas y obtener un resultado negativo de coliformes; volver a los parámetros de funcionamiento normales, incluida la restauración de la energía, los niveles de presión de agua requeridos, los niveles mínimos de desinfectante residual, sin turbidez excesiva".

Energía

En San Antonio, funcionarios municipales informaron el sábado que 40 clientes seguían sin electricidad. Los funcionarios explicaron que esos problemas se debían a fallas en los equipos y que no estaban relacionados con apagones en la red.

De la noche a la mañana, un vehículo chocó contra un poste de electricidad cerca de Kennedy High School en el West Side de la ciudad, dejando sin servicio a unos 1,600 usuarios, pero su servicio se ha restablecido.

En una sesión informativa el sábado por la mañana, los funcionarios de CPS reiteraron que no cortarán el suministro eléctrico de nadie por falta de pago, y dijeron que están trabajando en torno a planes para ayudar a diferir los costos de lo que podrían ser facturas de CPS anormalmente altas.

"Nos comprometimos con la comunidad a hacer todo lo posible para minimizar el impacto de esto, distribuirlo, encontrar formas de eliminar los costos a través de mecanismos de financiamiento y cosas así", explicó el viernes Paula Gold–Williams, presidenta y CEO de CPS Energy.

Las empresas de servicios públicos en Hill Country también avanzaron con la restauración de la energía. Pedernales Electric Cooperative, con sede en Johnson City, informó el viernes que el 98 por ciento de sus 351,000 ubicaciones con medidor, incluidas las de Hill Country, tenían electricidad.

Central Texas Electric Cooperative, con sede en Fredericksburg, informó que 10,000 de sus 42,000 miembros permanecieron sin electricidad el viernes. Pero la cooperativa esperaba que las reparaciones se aceleraran al tener temperaturas más cálidas y cielos soleados.

CPS informó que el Consejo de Confiabilidad Eléctrica, o ERCOT, dejó de producir apagones.

Nirenberg calificó los cortes de energía sufridos por los residentes de San Antonio como "inaceptables". Hizo un llamado a los habitantes de San Antonio para que sigan manteniendo los termostatos en 68 y desconecten sus aparatos de los enchufes eléctricos para ayudar a estabilizar la red eléctrica estatal.

Durante la conferencia de prensa de ERCOT el viernes, el CEO Bill Magness no respondió directamente una pregunta sobre si el operador de la red eléctrica estatal aceptó la realidad y las consecuencias del cambio climático –– en particular el riesgo de sufrir eventos climáticos mucho más intensos.

Pero dijo que ERCOT revisará su proceso de evaluación estacional a raíz de esta tormenta récord.

"Eso ciertamente establece un nuevo estándar", dijo. "Y luego creo que veremos esos procesos de estimación en general. Es decir, cuando reflexionemos en lo que pasó y digamos, 'saben, ¿qué podemos hacer para reconocer lo que vimos aquí?' ¿Y cómo influye esto en la forma en que proporcionamos la información que queremos que sea lo más confiable posible, lo más significativa posible, pero que también tenga en cuenta los extremos potenciales?"

Los funcionarios de ERCOT dijeron que todos los operadores de infraestructura –– desde la red eléctrica hasta los sistemas de agua –– deberán reevaluar para qué nivel de clima invernal extremo se preparan.

Durante la sesión informativa de COVID–19 del viernes, Wolff señaló que le escribió una carta al gobernador Greg Abbott para alentarlo a respaldar las reformas al ERCOT en esta sesión legislativa. Wolff dijo que ERCOT necesita regresar al sistema de energía integrado y regulado de hace dos décadas.

Ofreciendo Ayuda

A lo largo de la tormenta, hubo al menos una muerte y una docena de heridos.

Al menos una persona falleció por hipotermia en San Antonio. Los funcionarios del Sistema de Salud de la Universidad confirmaron el deceso el jueves y no identificaron al individuo debido a normas de privacidad.

Hubo lesiones relacionadas con accidentes de tránsito, pero las más comunes que vieron los hospitales esta semana fueron por caídas causadas por superficies heladas. Casi 200 pacientes fueron atendidos por una variedad de heridas relacionadas con las caídas, como fracturas de cadera y conmociones cerebrales.

Los hospitales de la zona también atendieron a varios pacientes que necesitaban diálisis, y que se quedaron sin oxígeno o sin energía para sus equipos médicos.

Las bajas temperaturas hicieron que cientos de personas dejaran la calle para acudir a los refugios instalados en distintas áreas. Los espacios adicionales destacan la necesidad de donaciones que muchas agencias de servicios para personas sin hogar tienen actualmente.

Cobijas, ropa para el frío, ropa interior y botellas de agua fueron solicitados en Haven for Hope, Corazon Ministries en Travis Park Church, así como SAMMinistries.

Las tres organizaciones también necesitan donaciones económicas.

El clima además causó un deterioro masivo en los refrigeradores en todo San Antonio esta semana, y las largas filas de personas se encontraron con estantes de comida vacíos. Eso significó más gente sin alimentos.

Pero Eric Cooper, el presidente del Banco de Alimentos de San Antonio, dijo que el apoyo estaba en camino. "Pensar en una familia que está lidiando con el virus en este momento", dijo, "y tener estas condiciones ambientales, es simplemente abrumador".

Para tratar de satisfacer la necesidad, el banco de alimentos tendrá tres sitios de distribución masiva de comida en su sede, Rackspace y en el estadio Gustafson durante el fin de semana.

El trágico drama meteorológico en Texas fue noticia a nivel nacional. Nirenberg se presentó en CNN. MSNBC entrevistó al alcalde de Houston, Sylvester Turner.

Las redes sociales celebraron al excongresista de El Paso Beto O'Rourke por hacer miles de llamadas en apoyo a personas mayores en Texas.

Y la representante demócrata de Nueva York, Alexandria Ocasio–Cortez, participó en un evento de recaudación de fondos en Houston que sumó varios millones de dólares para los texanos afectados por la tormenta.

"Necesitamos asegurarnos de tomar decisiones políticas a corto y largo plazo para que esta devastación, una devastación prevenible, nunca vuelva a ocurrir", dijo, junto los representantes de Houston Sylvia García, Sheila Jackson Lee y Al Green.

Jerry Clayton, Lauren Terrazas, Camille Phillips, Joey Palacios, Paul Flahive, Dominic Anthony Walsh y Sara Willa Ernst de Houston Public Media contribuyeron con esta información.

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