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CPS Energy Aplica Cortes De Luz Continuos En San Antonio Y Los Esfuerzos Para Conservar Energía Llegan A Niveles 'Críticos'

Snowfall forecast for South Central Texas
Courtesy of the National Weather Service
Snowfall forecast for South Central Texas on Sunday, Feb. 14, at 3 p.m.

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Las autoridades de CPS dicen que la mayoría de los hogares sin electricidad en San Antonio están experimentando cortes de luz continuos para reducir la tensión en la red eléctrica estatal.

Rudy Garza es el director de interacción con el cliente de la empresa de servicios públicos. Él dice que el mapa de cortes de luz de CPS Energy continuará presentando alrededor de 200,000 interrupciones del servicio hasta que culminen los apagones.

Dice que menos de 15,000 clientes están completamente sin electricidad debido a fallas con los equipos. Todos los demás deberían recuperar el servicio periódicamente.

“Seguiremos trabajando las 24 horas del día. Nuestros ingenieros son de los mejores en el negocio, hemos hecho buenas asociaciones, y seguiremos trabajando hasta que cada cliente que esté presentando inconvenientes con el servicio, vuelva a la normalidad”, dijo Garza.

La presidenta de CPS Energy, Paula Gold-Williams se disculpó por los cortes de luz.

Dijo que los clientes que sean de la tercera edad, o que sean frágiles médicamente, deberían contactar a la empresa para recibir ayuda, y las personas que tengan una emergencia de salud, como por ejemplo, un tanque de oxígeno inoperable, tendrán que llamar al 9-1-1.

Las personas que tengan electricidad pueden ayudar a otros manteniendo el termostato a 68 grados, de acuerdo con Gold-Williams.

“Cuando hacemos que el ambiente sea soportable, pero no súper cálido, quiere decir que ese kilovatio por hora de electricidad puede compartirse en otro lugar donde tal vez haga más frío, y así puedan alcanzar los 68 grados. Es extremadamente efectivo”, dijo.


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El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) emitió una Alerta de Emergencia Eléctrica nivel 3 durante la noche que generó cortes de luz controlados y continuos en todo el estado por parte de las empresas locales de servicios públicos.

El lunes por la mañana, CPS Energy comenzó a aplicar cortes de luz rotativos en el vecindario. Los clientes pueden esperar que los apagones duren de 10 a 15 minutos, pero algunos pueden experimentar interrupciones más largas si la sobrecarga de energía genera fallas en los equipos durante el proceso de restauración. Las personas pueden minimizar la sobrecarga de energía apagando los electrodomésticos, luces, y otros equipos.

“Los cortes de luz rotativos son necesarios para ayudar a preservar la integridad de la red eléctrica de Texas”, dijo el director de interacción con el cliente de CPS Energy, Rudy Garza. “Es crucial que nosotros, junto a otras empresas de servicios públicos de Texas, implementemos cortes de luz rotativos según instrucciones de ERCOT. La solicitud para disminuir la carga puede ser subsidiada por clientes residenciales y comerciales que hagan lo que sea necesario para reducir el uso de energía”.

Meteorólogos Predicen Mínimos Casi Récord

Texas se encuentra ante un raro sistema de tormentas invernales que creará temperaturas bajas casi récord. El Servicio Meteorológico Nacional dijo que la sensación térmica en el área de San Antonio/Austin podría alcanzar los -15 grados durante la tormenta del domingo por la noche. De ser así, serán las temperaturas más frías registradas en la zona desde 1989.

Los meteorólogos dicen que todo el estado se verá afectado.

Texas también está lidiando con cortes de energía más altos de lo normal debido a turbinas eólicas congeladas y suministros limitados de gas natural. El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT son sus siglas en inglés) pidió a los consumidores y a las empresas que reduzcan su uso de electricidad lo más posible desde el domingo 14 hasta el martes 16 de febrero.

"Estamos experimentando una demanda eléctrica récord debido a las temperaturas extremadamente frías que se han apoderado de Texas", dijo el presidente y director ejecutivo de ERCOT, Bill Magness, en un comunicado.

ERCOT sugirió medidas sencillas como bajar los termostatos a 68 grados, evitar el uso de electrodomésticos potentes y desenchufar luces y aparatos que no sean esenciales.

Carreteras Peligrosas


La Ciudad de San Antonio y el Departamento de Transporte de Texas cerraron varias carreteras a partir de las 3 p.m, del domingo por la tarde. Los cierres incluyen la 281 y la I-10 desde Loop 410 hasta Loop 1604.

Las autoridades locales y TxDOT están aconsejando a todos que, de ser posible, eviten las carreteras.

"No queremos gente en las carreteras, no queremos que nos digan que el barómetro indica, o que es seguro estar afuera, o lo que deberíamos hacer dependiendo de cuántas personas están comenzando a chocar cuando lo que queremos es cerrar las carreteras, los caminos, o al menos algunos tramos, antes de que esto comience", advirtió el jefe de la policía William McManus.

TxDOT desaconseja viajar por todo el estado. Los 25 distritos de TxDOT están trabajando las 24 horas del día para enfrentar las duras condiciones invernales, según informan los funcionarios de TxDOT. Aproximadamente 1,600 empleados de TxDOT están de servicio y están utilizando más de 1,000 piezas de equipo vial, incluidas 700 máquinas quitanieves.

Aunque se han modificado muchas carreteras, las autoridades dicen que la efectividad de los tratamientos será limitada debido a las temperaturas extremadamente bajas.

Los automovilistas deben usar Drivetexas.org o llamar al 1800-452-9292 para conocer las condiciones de manejo.

Declaratoria De Emergencia Del Condado De San Antonio/Bexar

El sábado por la noche, el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, y el juez del condado de Bexar, Nelson Wolff, emitieron una declaratoria conjunta para activar "los planes de gestión de emergencias de la ciudad de San Antonio y el condado de Bexar. La declaratoria también permite a la ciudad y al condado solicitar reembolsos estatales y federales por servicios en respuesta a la severa tormenta invernal".

"Vaya a lo seguro y tome en serio el pronóstico del tiempo", recalcó Nirenberg en un comunicado. "Quédese en casa si puede y no haga viajes arriesgados e innecesarios cuando hay hielo en la carretera".

“El condado de Bexar está siendo afectado por unas bajas temperaturas récord y condiciones heladas", dijo Wolff en su declaratoria. "Las operaciones de emergencia del condado están en pleno efecto para proteger a nuestros residentes lo mejor posible. Sin embargo, este clima se perfila para quedarse más tiempo de lo previsto originalmente. Instamos a todos los residentes a buscar refugio del frío, calentar sus hogares de manera segura y mantenerse alejados de las carreteras".

Servicios Municipales Y Cierre De Empresas/Escuelas

Todos los distritos escolares del condado de Bexar estarán cerrados o cambiarán al aprendizaje remoto el lunes. Algunos distritos ya estaban planeando cerrar por el Día del Presidente.

Todas las clases universitarias de la Southwest School of Art se llevarán a cabo de forma remota el lunes 15 de febrero debido al clima invernal previsto. Todas las clases de la comunidad de Southwest School of Art para el lunes, 15 de febrero, están canceladas.

Todas las salas de donantes del South Texas Blood & Tissue Center estarán cerradas el lunes 15 de febrero y todas las campañas de donación de sangre de ese día se cancelarán debido al severo clima invernal en el sur de Texas.

Dado a las inclemencias del tiempo, la oficina central de Planned Parenthood South Texas y todos los centros de salud de Planned Parenthood en San Antonio estarán cerrados el lunes 15 de febrero. Los pacientes pueden visitar ppsouthtexas.org para obtener más actualizaciones.

Todas las clínicas de oncología de Texas en San Antonio, Kerrville, Fredericksburg y New Braunfels estarán cerradas el lunes 15 de febrero debido a las inclemencias del tiempo.

En virtud a las condiciones climáticas severas que se esperan durante la noche y hasta mañana, todas las citas programados en los hospitales de Baptist Health System para el lunes 15 de febrero antes del mediodía serán canceladas y reprogramadas para una fecha futura.

Todas las vacunas COVID-19 programadas en el Alamodome el lunes se agendarán para el siguiente viernes. Wonderland of the Americas Mall no comenzará las vacunas hasta el mediodía del lunes. Well-Med también pospuso las vacunas el lunes.

Debido a las condiciones de viaje inseguras como resultado de las inclemencias del tiempo en el área, Goodwill San Antonio cerrará todas las instalaciones el domingo 14 y el lunes 15 de febrero. Las operaciones serán reevaluadas el martes por la mañana.

Las tiendas HEB en Texas cerrarán temprano el domingo por la noche y abrirán más tarde el lunes, con algunas variaciones en los horarios específicos según las necesidades de las tiendas y sus condiciones climáticas regionales.

Las tiendas en San Antonio/Hill Country, Austin/Central Texas y Wimberly/Dripping Springs cerrarán a las 5 p.m. los domingos y estarán abiertas de 9 a.m. a 5 p.m. los lunes.

Las autoridades han decidido cerrar el Alamo el domingo y el lunes. Los visitantes que hayan comprado boletos para charlas de historia o boletos de tiempo libre para ingresar a la iglesia serán reembolsados o los recorridos se reprogramarán a su discreción.

Haven for Hope y SAMMinistries se prepararon para un mayor número de personas sin hogar. También se prepararon refugios de emergencia.

Para garantizar la seguridad de los clientes y empleados, SAWS cerrará los centros de pago hasta el martes 16 de febrero al mediodía. Los empleados de SAWS trabajarán de forma remota si es posible, y SAWS cerrará los centros de pago de Las Palmas y Comerica. Los servicios telefónicos y en línea seguirán estando completamente disponibles.

En un comunicado el sábado por la noche, VIA Metropolitan Transit explicó que planeaba "suspender el servicio a partir de las 6:00 p.m., El domingo 14 de febrero, hasta las 12:00 p.m., el lunes 15 de febrero, cuando se pronostica el clima invernal más severo para nuestra área de servicio.

Aconsejó a los pasajeros que monitoreen el sitio web de VIA y sus canales de redes sociales para detectar cambios en los horarios de servicio específicos.

Medidas De Seguridad

El Sistema de Agua de San Antonio instó a los residentes a proteger sus tuberías exteriores durante el congelamiento. Los gabinetes alrededor de la plomería interior de cocinas y baños también deben abrirse para permitir que el aire caliente circule alrededor de ellos.

Hay algunas formas de evitar que las tuberías se congelen y revienten en los próximos días fríos.

“La tubería expuesta se congelará primero si se enfrenta al viento”, dijo Ernie Cannon de Triple A Auger Plumbing. “Está ahí afuera sin protección. Se congelará más rápido. Algunos materiales se congelan más rápido que otros. Las tuberías galvanizadas se congelan y se rompen, aunque usted crea que no. El cobre lo hará más rápido porque es un metal más blando, pero a todos les pasará lo mismo".

Hay un par de métodos para evitar que las tuberías se congelen.

“Utilicen aislante, manteniéndolo alejado de los estragos del clima como con una especie de tapones aislantes para las mangueras afuera del sistema de aislamiento, envolviéndolo con trapos. Eso servirá para ayudar al aislamiento habitual que compraron en la tienda. Eso ayuda si no tienes nada con qué protegerlo, deja correr el agua”, señaló Cannon.

Tanto aislar o envolver las tuberías y dejar el agua correr con un pequeño chorro debería ser suficiente.

Los expertos en plomería también aconsejaron a los propietarios que ubiquen su válvula principal de cierre de agua cerca de la calle y aprendan a cerrarla en caso de que una tubería estalle.

El San Antonio Animal Care Services instó a los residentes a mantener a sus mascotas adentro. La agencia dijo que tendrán una política de tolerancia cero para cualquier informe de mascotas que estén en el exterior, lo que podría conllevar a una multa de $300. Se pueden hacer denuncias al 3-1-1.

En Hill Country, se acumuló más lluvia helada en carreteras y puentes elevados, líneas eléctricas y ramas de árboles, y se congelaron. Las autoridades culparon a las ramas heladas de los árboles que caen sobre las líneas eléctricas en áreas remotas por la mayoría de los cortes de luz.

Las cooperativas eléctricas del condado de Hill, Pedernales Electric y Central Texas Electric, o PEC y CTEC, informaron que sus equipos de reparación están tratando de mantenerse al día con los cortes. Hubo alrededor de 10,000 informes de pérdidas de energía después del pico de la tormenta de hielo el viernes por la mañana.

Hasta el domingo, el PEC había informado de alrededor de 101 cortes y más de 3,100 personas afectadas. El CTEC reportó que más de 9.500 clientes se vieron afectados por cortes el domingo.

Joey Palacios y Jerry Clayton contribuyeron con este reportaje

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