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'Gente muy cariñosa y amable': Uvalde sepulta a maestra asesinada en escuela, esposo fallecido días después

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Sergio Martínez Beltrán
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KUT
Un monumento afuera de la Escuela Primaria Robb en Uvalde sigue creciendo, con residentes y visitantes trayendo flores en honor a las 21 personas que murieron durante el tiroteo de la semana pasada.

Cientos de dolientes se reunieron en la Iglesia Católica del Sagrado Corazón en Uvalde el miércoles para dar un último adiós a Irma y Joe Garcia.

La pareja se conoció en la secundaria; se enamoraron y se casaron en 1997.

Irma tenía 49 años y era maestra en la Escuela Primaria Robb en Uvalde. Joe, de 50 años, era un líder en HEB.

La semana pasada, Irma fue uno de dos adultos y 19 niños asesinados en el tiroteo en Robb Elementary. Joe murió dos días después de un infarto.

El funeral del miércoles se llevó a cabo en privado y contó con la presencia del Secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona.

“Estoy aquí como educador y como padre. Estoy con los maestros, con las familias”, dijo Cardona a los periodistas después del funeral en español. “Estoy aquí para estar con ellos y apoyarlos”.

Delia Martinez describió a la pareja como “gente muy cariñosa”. Trabajó para Joe en HEB y asistió al velorio de García el martes por la noche.

Estaban “siempre en la iglesia y [con] familia… y amigos”, recordó Martinez a The Texas Newsroom.

Después del funeral, los hombres sacaron dos ataúdes de la iglesia y transportaron los cuerpos a un cementerio cercano.

Juan Castillon asistió al entierro de la pareja y dijo que los conoce desde hace años. Castillon fue a la primaria Robb y Joe estaba en el mismo grupo de secundaria que su hermano. Irma estudió con la hermana de Castillon.

Los describió como “personas muy cariñosas y amables, personas realmente divertidas a la hora de convivir”.

Castillon y Joe también eran compañeros de trabajo. Agregó que recordará las veces que festejaron juntos en la fiesta de Navidad de HEB y otros eventos.

A Irma y Joe les sobreviven sus dos hijas y dos hijos.

“Solo espero que todos se mantengan fuertes y todos se unan y estén ahí el uno para el otro, especialmente para los niños”, recalcó Castillon.

Comentó que espera que Robb Elementary se convierta en un memorial para todos los que murieron.

“Deberían derribar Robb”, propuso Castillon. “Deberían tener un sitio, un memorial para todos ellos, para todos los que fallecieron en este trágico evento”.

El servicio del miércoles para los Garcia se realizó un día después de los funerales de Amerie Jo Garza y Maite Yuleana Rodriguez, de 10 años de edad.

Más velorios y funerales para las víctimas restantes continuarán durante las próximas semanas.

Esta nota fue traducida por Texas Public Radio con apoyo de Gabriela Olivares, Roberto Sierra, Francisco Marín e Yvette Benavides, para NPR y The Texas Newsroom. Haga clic aquí para más cobertura de Uvalde en español.

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