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Los restaurantes de Texas necesitan más pruebas de COVID-19 a medida que aumentan los casos de ómicron

Starting Friday, May 22, restaurants in Texas can open at 50 percent capacity and bars at 25 percent.
Kaique Rocha/Pexels
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Starting Friday, May 22, restaurants in Texas can open at 50 percent capacity and bars at 25 percent.

Puedes leer esta noticia en inglés haciendo clic aquí.

Si bien los restaurantes de Texas informan que su actividad es normal en medio de un alza en los casos de ómicron de COVID-19, están pidiendo a los líderes estatales que eviten que la situación empeore.

Dawn Ann Larios es la directora regional de la Asociación de Restaurantes de Texas, que incluye a San Antonio.

"En primer lugar, los restaurantes están preocupados por mantener seguros a los clientes y empleados. El lado positivo en este punto de la pandemia es que sabemos lo que se requiere para combatir la propagación de COVID-19 ... La Asociación de Restaurantes de Texas hace un llamado a nuestro gobierno para intervenir antes de que las cosas empeoren para nuestra salud pública y nuestra economía. Debemos ampliar la disponibilidad de las pruebas de COVID-19 y nuestra capacidad hospitalaria ahora mismo", dijo un comunicado de la organización.

También anima a los restaurantes a adoptar la Promesa del restaurante de Texas — el conjunto de protocolos de seguridad para el sector recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros expertos en salud. A principios de este año, la variante delta, la escasez de mano de obra y las interrupciones de la cadena de suministro hicieron que los restaurantes de todo el estado reportaran menos ganancias en septiembre que durante los tres meses anteriores.

"Ahora estamos en medio de la temporada navideña, un momento crítico de generación de ingresos para casi todos los restaurantes, y comenzamos a ver cancelaciones en la ciudad de Nueva York y Europa. La baja demanda en Texas ahora será catastrófica para muchos restaurantes locales que han estado luchando por reconstruirse desde el año pasado", expone el comunicado de TRA.

Solo alrededor del 35% de los establecimientos elegibles en Texas que solicitaron el Fondo de Revitalización de Restaurantes recibieron la subvención que necesitaban, "dejando a más de 12,000 restaurantes locales en la oscuridad", dijeron los funcionarios de TRA. La organización también solicita fondos completos para el Crédito Fiscal por Retención de Empleados.

Viajes y cancelaciones en el aeropuerto


En el aeropuerto, el tráfico de vacacionistas sigue yendo y viniendo. Las 13 aerolíneas del Aeropuerto Internacional de San Antonio no informaron cancelaciones importantes, según la portavoz del aeropuerto, Tonya Hope. Se requieren mascarillas en San Antonio International y en todos los demás aeropuertos importantes de EE. UU.

El Aeropuerto Intercontinental Bush de Houston tuvo cerca de 80 vuelos cancelados el sábado, 60 vuelos cancelados el domingo y alrededor de 30 vuelos cancelados el lunes, según Augusto Bernal, portavoz del Sistema Aeroportuario de Houston. El funcionario agregó que hasta el lunes no se habían cancelado vuelos en el aeropuerto William P. Hobby.

Bernal agregó que los aeropuertos de Houston manejan alrededor de 1,100 vuelos por día, por lo que las operaciones no se han visto afectadas drásticamente por viajes cancelados o retrasos.

"No hay pasajeros varados", aseguró Bernal. "Nada de eso."

Se espera que Houston tenga casi 3.2 millones de personas viajando a través de ambos aeropuertos desde el 16 de diciembre hasta el 3 de enero, señaló Bernal. Eso es un 7% más bajo que las cifras de viajes de Houston en el invierno de 2019 y un aumento del 75% con respecto al invierno de 2020.

Seguridad en eventos de Año Nuevo


En los años previos a la pandemia, decenas de miles de residentes acudieron al centro de San Antonio para la celebración oficial de Año Nuevo de la ciudad, Celebrate SA, que incluye un espectáculo de fuegos artificiales masivo con la Torre de las Américas, música en vivo y apariciones de líderes locales electos.

Las multitudes se reúnen en Hemisfair, La Villita y el Arneson River Theatre para ver el espectáculo. Su evento patrocinado por la Fundación de Parques de San Antonio vuelve en persona este año y se lleva a cabo desde las 6 p.m. hasta la medianoche en la víspera de Año Nuevo.

Otro evento importante en el centro de la ciudad que vuelve a la normalidad es en el Alamodome, donde el Alamo Bowl este año será en persona. También se espera que el juego entre el No. 14 Oregon Ducks y el No. 16 Oklahoma Sooners el miércoles por la noche atraiga a decenas de miles de fanáticos. El inicio en el Alamodome con 65,000 butacas es a las 8:15 p.m. El juego será televisado a nivel nacional por ESPN.

Los principales centros comerciales lucieron visiblemente abarrotados el día después de Navidad con compradores que buscaban gangas o que regresaban e intercambiaban regalos no deseados.

GO RIO San Antonio River Cruises informó el lunes que sus cruceros en la atracción turística número uno del estado, el River Walk, estaban llenos de turistas y lugareños y los negocios han vuelto a niveles prepandémicos, a pesar de la llegada de la variante ómicron.

Vacunas


El Distrito de Salud Metropolitano de San Antonio está instando a los residentes del área a continuar siguiendo los protocolos COVID-19, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social en grandes multitudes durante los días festivos. Pero la mejor defensa sigue siendo las vacunas y los refuerzos, que pueden reducir las enfermedades graves y las hospitalizaciones, incluso entre los pocos casos de reinfección que se han registrado.

"Hasta ahora, el condado de Bexar solo ha informado siete casos de ómicron; sin embargo, es importante tener en cuenta que esto es una subestimación enorme y le da a las personas una falsa sensación de seguridad. Realmente, qué tan bien lo hace el condado de Bexar contra la variante ómicron todos estamos vacunados, dijo Rudy Arispe, portavoz de Metro Health.

Añadió que Metro Health ha visto un aumento en las nuevas vacunas debido a la llegada de la variante ómicron.

"De hecho, estamos viendo alrededor de 400 a 500 personas todos los días en nuestro sitio de vacunación masiva Alamodome y estamos viendo alrededor de 200 a 300 personas en nuestras clínicas móviles de vacunas", dijo Arispe.

"Metro Health alienta a las personas a que usen cubrebocas en espacios abarrotados o donde haya grandes reuniones, independientemente de su estado de vacunación, especialmente con las celebraciones de Año Nuevo que se aproximan. Usen mascarilla, vacúnense y aplíquense el refuerzo".

La información más reciente sobre las pruebas de COVD-19, donde se encuentran los 20 centros de pruebas gratuitos y los sitios de vacunación, está disponible en covid19.sanantonio.gov. El Alamodome es un sitio de vacunación masiva de miércoles a viernes desde el mediodía hasta las 8 p.m. Los sitios operados por la ciudad están cerrados durante los días festivos, pero reanudarán el horario el 5 de enero.

Hospitalizaciones


Una preocupación importante es un posible aumento brusco de las hospitalizaciones locales entre los no vacunados debido a las variantes delta y ómicron después de las reuniones festivas.

"Todavía es un poco pronto para decir cómo nos irá en términos de tasas de hospitalización, pero esperamos que se mantengan estables, especialmente si las personas continúan vacunándose", indicó Arispe.

Arispe adelantó que justo antes del fin de semana de Navidad, 200 personas fueron hospitalizadas localmente con el virus, una tasa que calificó como manejable. Arispe recuerda que las camas de hospital de San Antonio no solo son necesarias para los pacientes con COVID-19, sino también para otras emergencias, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Lucio Vasquez de Houston Public Media contribuyó con esta información.

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Brian Kirkpatrick can be reached at brian@tpr.org and on Twitter at @TPRBrian