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El Ayuntamiento De San Antonio Aprueba El Mayor Presupuesto De La Historia, Con Una Votación De Último Minuto Contra Los Recortes Presupuestales De La Policía

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Joey Palacios / Texas Public Radio
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San Antonio Mayor Ron Nirenberg and District 10 Councilman Clayton Perry

Puedes leer esta noticia en español haciendo clic aquí.

El presupuesto de la ciudad de San Antonio para 2022 es el más grande en la historia de la ciudad. Restaurará los servicios recortados durante la pandemia, pero ya enfrentó un déficit en los días previos a las revisiones finales.

El cabildo aprobó el presupuesto el jueves 10-0 y un miembro se abstuvo de votar. Durante la reunión, se propusieron varias enmiendas, incluida una reducción de fondos en apoyo a VIA Metropolitan Transit por parte del concejal del Distrito 10 Clayton Perry y recortar un aumento en el Departamento de Policía de San Antonio por parte del concejal del Distrito 2 Jalen McKee-Rodriguez, los cuales fallaron al no tener suficiente apoyo de los regidores.

El presupuesto enfrentó un déficit a corto plazo de $2 millones de dólares debido a menores ingresos de CPS Energy durante los meses de julio y agosto. Para compensarlo, la ciudad recortaría sus fondos de desarrollo económico y urbano.

"Creo que hoy, con la aprobación del presupuesto, hay un gran aumento en nuestra salud pública específicamente y en cómo responderemos a la salud mental y a nuestros programas de violencia doméstica, la gran inversión en términos de cómo construiremos viviendas asequibles", dijo el administrador municipal Erik Walsh. "Continuaremos con nuestro programa de asistencia de emergencia para la vivienda hasta fin de año, siempre y cuando sigamos obteniendo fondos del gobierno federal o del estado".

Los miembros del consejo habían sugerido más de $50 millones en enmiendas antes de la votación final del presupuesto. La gran mayoría no sobrevivieron el recorte. Es posible que algunas de esas enmiendas puedan financiarse más adelante en el año fiscal con el uso de dinero federal de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. Un cambio que se incluyó fue la creación de un coordinador de derechos civiles para la ciudad que se financiaría mediante el cambio de un puesto ya existente.

El concejal Perry había indicado durante la recta final del trabajo presupuestario a principios de semana que intentaría reducir la tasa de impuestos de la ciudad. Perry trató de eliminar la contribución de la ciudad a VIA Metropolitan Transit, de alrededor de $5.7 millones de dólares, para satisfacer una reducción de medio centavo en la tasa del impuesto predial. Comentó que con VIA obteniendo alrededor de $93 millones en apoyo federal de los fondos de ayuda para el coronavirus, la ciudad podría retirar su contribución.

"Dado que (VIA está) recibiendo todo este dinero extra, ¿no deberíamos reducir esa pequeña porción, los $5.7 millones de su presupuesto, para poder pagar una reducción de impuestos aquí para San Antonio?" Preguntó.

Esa moción fue apoyada inesperadamente por el concejal McKee-Rodriguez, quien luego ofreció una reducción adicional por separado: $5.7 millones del Departamento de Policía de San Antonio. El presupuesto del departamento de policía es de $501 millones de dólares para 2022; esto equivale a un aumento del 3.5% con respecto a 2021 o alrededor de $15 millones de dólares.

District 2 Councilman Jalen McKee-Rodriguez
Joey Palacios / Texas Public Radio
Concejal del Distrito 2 Jalen McKee-Rodriguez

McKee-Rodriguez dijo que su medida habría disminuido la cantidad que aumenta el presupuesto de la policía este año. Expuso que debido a la ley estatal recientemente aprobada, sería imposible reducir el presupuesto de la policía más adelante.

“Entonces, en el futuro, mientras nos preparamos para la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad, no podremos continuar financiando programas que nuestra comunidad está pidiendo, suplicando, si continuamos aumentando el presupuesto de SAPD en sólo un 3%”, indicó.

La moción de Perry para eliminar los fondos de la ciudad para VIA fracasó en una votación de 1 a 10, siendo Perry el único partidario, después de que varios miembros del cabildo expresaron su desaprobación de eliminar esos fondos.

“No puedo creer que volvamos a darle la espalda al contribuyente que paga más y más impuestos, impuestos a la propiedad cada año. Y no podemos ayudarlos. Y no estoy diciendo que la ciudad deba hacerlo todo por nuestra cuenta”, explicó.

La moción de McKee-Rodríguez para disminuir el aumento al presupuesto de la policía también fracasó 3-8 con la concejal del Distrito 5, Teri Castillo, y el concejal del Distrito 1, Mario Bravo, votando a favor. Varios miembros del cabildo habían preguntado cuál sería el impacto de perder los $5 millones.

Walsh agregó que esto significaría que la ciudad no podría contratar 15 policías adicionales, 12 de los cuales serían para su SAFFE (San Antonio Fear Free Environment), que tiene un oficial específico asignado a ciertos vecindarios.

Después de la votación y la aprobación del presupuesto, el alcalde de San Antonio, Ron Nirenberg, aclaró que no apoyaba la medida porque el gasto en el departamento de policía estaba bajo control.

“Así que ahora tenemos un presupuesto estructuralmente equilibrado que puede crecer al ritmo del crecimiento de la ciudad para que podamos continuar financiando cosas como calles y aceras, parques, bibliotecas, en proporción con el crecimiento de la ciudad”, dijo.

Dentro de este presupuesto, la ciudad reasignó algunos servicios policiales a otros departamentos, incluidas las llamadas a causa de fuegos artificiales que maneja el Departamento de Bomberos de San Antonio y las quejas por ruidos fuertes por cumplimiento del código. Esos cambios liberarían el tiempo de unos cinco oficiales de SAPD para manejar otras llamadas de servicio.

La única abstención en la votación del presupuesto fue del concejal Bravo, quien dijo que ninguna de sus enmiendas propuestas se incluyó en el presupuesto y no favoreció el proceso presupuestario.

El presupuesto de la ciudad entrará en vigor el 1 de octubre.

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