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El Puerto De Laredo Obtiene Ganancias En 2020, A Pesar De Los Cierres Por La Pandemia

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Verónica G. Cárdenas for Texas Public Radio
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El comercio entre Estados Unidos y México se vio afectado este año debido a la pandemia de coronavirus, permitiendo que China retomara su lugar como el socio comercial número uno para Estados Unidos. Pero Laredo, uno de los principales puertos para el comercio con México, se recuperó e incluso ha visto crecimiento en meses recientes.

En noviembre, tarimas de cajas llenaron un muelle para su inspección en el Puente Internacional Comercio Mundial en Laredo, el cruce comercial más transitado en el suroeste de los Estados Unidos.

“Tenemos velas, tenemos aerosoles de aguacate para cocinar, por lo que es solo una variedad diferente mercancía que cruza por aquí,” dijo Javier Vasquez, subdirector del puerto de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos para el comercio en Laredo.

Vasquez y los agentes aduanales han estado ocupados debido a que el flujo comercial a través del Puerto de Laredo - compuesto por tres puentes comerciales, un ferrocarril y una instalación de carga de aeropuerto - ha ido en aumento. Tuvieron que ampliar sus horarios para mantenerse al día con el tráfico y calmar a los camioneros mexicanos molestos por los tiempos largos de cruce.

“Los domingos estuvimos abiertos parcialmente durante cuatro horas - hicimos ajustes y abrimos durante ocho horas para que poder ayudar al comercio en el cruce debido al incremento de camiones que cruzan hacia los Estados Unidos,” dijo Vasquez.

A truck travels on an overpass toward the World Trade Bridge, in Laredo, Texas.
Un camión viaja por un paso elevado hacia el World Trade Bridge, en Laredo, Texas.

En octubre, el comercio en el Puerto de Laredo aumentó un 7.5% en comparación con octubre de 2019, de acuerdo con los últimos datos de La Oficina del Censo de los Estados Unidos analizados por WorldCity. Las importaciones aumentaron un 13.4% mientras que las exportaciones cayeron 0.8%.

Debido a que la mayor parte del comercio en Laredo son autopartes, se vio una disminución en el tráfico durante la primavera, a medida que los fabricantes de automóviles se ajustaban a la pandemia del coronavirus. Eso provocó una caída del 14.6% en el comercio de Laredo hasta octubre.

Pero el tráfico se ha elevado en, al menos, mil camiones por día en el Puente Internacional Comercio Mundial en los últimos meses, comparado con los niveles de 2019.

“Para abril y mayo, fue cuando comenzamos a ver los más de 6000 mil camiones,” dijo Vasquez. “Y después, dentro de un mes y medio o dos, comenzamos a ver que el incremento volvió a la normalidad, que fue de 7,000. Y después empezamos a ver el aumento actual en los 8,000.”

El Puente Internacional Solidaridad-Colombia, El Segundo puente comercial más grande de Laredo, registra alrededor de 1,500 camiones al día, explicó Vasquez.

“Es increíble que la industria, ya sea de manufactura de automóviles o maquinaria pesada, producción de aguacates y tomates, que es una especie de nuevo sector en tendencia para Laredo, haya superado los niveles pre-COVID en términos de comercio internacional,” dijo Gene Lindfren, el presidente y CEO de Laredo Economic Development Corporation.

Comentó que LEDC también está comenzando a ver los resultados del trabajo en años anteriores para traer compañías como Mission Produce al Puerto de Laredo.

“Una de las tres principales compañías de aguacate en Norteamérica está construyendo una gran instalación frigorífica de 260,000 pies cuadrados en Pinnacle Industrial Park,” agregó sobre el mega centro de distribución de Mission Produce en Laredo, que empezó a construirse este año. “Y hay más compañías que nuestras oficinas están trabajando para reclutarlas, para así mantener el impulso de esta tendencia.”

Lindgren dijo que están buscando atraer más compañías de la industria de artículos perecederos porque sus bodegas requieren más capital de inversión, que puede generar trabajos.

La ciudad de Laredo anunció la construcción o expansión de seis proyectos de producción o almacenamiento en frío durante el último año, de acuerdo con Telco J. Garcia, el director de desarrollo económico de la ciudad. Aseguró que, en general, la ciudad emitió 28 permisos de construcción de almacenes, agregando hasta $113 millones en valor hasta el tercer trimestre de 2020. Ese es el valor más alto en al menos seis años, aseguró.

“Cada vez que se construye una de estas instalaciones, se genera más tráfico,” afirmó. “Y eso significa más cruces sobre los puentes, y… a $23.75 por cada camión y tráiler que cruza… eso puede sumar bastante rápido. También significa más puestos de trabajo en los almacenes.”

Garcia y Lindgren atribuyeron el crecimiento en parte al Acuerdo Comercial entre Estados Unidos, México y Canadá, que entró en vigor en julio y promueve la fabricación y el comerció en todo Norteamérica.

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