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Un jurado de generales determinará el destino de un oficial de dos estrellas de la Fuerza Aérea acusado de agresión sexual

File Photo- A guard stands at a gate to Fort Sam Houston in San Antonio.
Eric Gay/AP
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AP
Un guardia se encuentra en una puerta del Fuerte Sam Houston en San Antonio.

Lee esta historia en inglés.

El martes por la mañana marcó el comienzo de la selección del jurado en el caso de presunta agresión sexual por parte del mayor general de la Fuerza Aérea Phillip Stewart.

El ex-comandante de la 19.ª Fuerza Aérea fue acusado de agredir sexualmente a una oficial subordinada. Este caso marcó la segunda vez en la historia que un oficial general fue sometido a un consejo de guerra por acusaciones de agresión.

El presunto asalto tuvo lugar en abril de 2023 cerca de la Base de la Fuerza Aérea Altus en Oklahoma. Los abogados de Stewart dijeron que el encuentro fue consensuado. La oficial recalcó que sentía que debía someterse debido a su rango y el poder que tenía su mando militar.

La solicitud de Stewart de retirarse después de que salieron a la luz los cargos fue denegada. A su vez, optó por un jurado de sus pares en lugar de un juez militar.

El caso de Stewart está siendo procesado después de que su oficial al mando, el teniente general Brian S. Robinson, ordenara que Stewart fuera juzgado bajo consejo de guerra.

El proceso único de selección del jurado requería que los jurados tuvieran el mismo rango y tiempo que Stewart o un rango y tiempo más alto que Stewart. Eso redujo la población de posibles jurados a comandantes de dos, tres y cuatro estrellas.

Trece oficiales de grado general fueron llamados a Fort Sam Houston para ser seleccionados como panelistas para el juicio. Tres de los posibles miembros del jurado son mujeres, dos eran afroamericanos y el resto eran hombres blancos, según la capitana de la Fuerza Aérea Scarlett Trujillo, quien fungió como portavoz.

El miércoles se dio la elección de siete de los ocho panelistas necesarios. Los seis restantes fueron despedidos, lo que provocó que se paralizara la selección. Sólo se necesitan seis de los ocho para pronunciar un veredicto de culpabilidad.

El anterior consejo de guerra de un general de dos estrellas de la Fuerza Aérea por agresión sexual fue en 2022. El ex-mayor general William T. Cooley evitó la cárcel, fue despojado de su rango y retirado como coronel. Optó por un juez militar y decidió no celebrar un juicio con jurado.

Stewart enfrentó dos cargos de agresión sexual según el Código Uniforme de Justicia Militar, Artículo 120; dos cargos de incumplimiento del deber en virtud del artículo 92; un cargo de conducta impropia de un funcionario según el artículo 133; y un cargo de conducta sexual extramatrimonial según el artículo 134.

Las declaraciones de apertura estaban programadas para el lunes, pero podrían retrasarse debido a la complicación del proceso de selección del jurado.

Esta nota fue traducida por Texas Public Radio con apoyo de Gabriela Olivares e Yvette Benavides para NPR y The Texas Newsroom. 

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Gabriella Alcorta-Solorio is a reporter for Texas Public Radio. She recently graduated from Texas State University with a major in journalism, minoring in women’s studies. She has previously worked as a photojournalist with The Ranger and has reported on Alzheimer’s and dementia using public health data. She plans to focus her career in journalism on women’s rights and human rights.