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Dos elecciones diferentes para el 2 de noviembre requieren que algunos votantes de San Antonio acudan a las urnas dos veces

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David Martin Davies | Texas Public Radio
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Puedes leer esta noticia en inglés haciendo clic aquí.

Hay dos elecciones completamente separadas en este momento. Ambas son el 2 de noviembre.

Los votantes en una elección especial de desempate para un escaño en la Cámara de Representantes de Texas que residen en San Antonio tienen que votar dos veces para participar tanto en la elección de la enmienda constitucional como en la segunda vuelta. Los candidatos Demócratas y Republicanos, primero tienen que emprender una campaña de educación para explicar el proceso político único a sus votantes.

El primero tiene enmiendas a la constitución de Texas, bonos escolares y algunas elecciones municipales. La administradora de elecciones del condado de Bexar, Jacque Callanen, dice que estaba lista para comenzar hace dos meses.

“Esa elección fue convocada el 16 de agosto. Eso es por el código y por cuando se hizo. Así que habíamos programado todo, habíamos enviado todas nuestras boletas por correo y esa elección estaba lista para comenzar”, dijo.

La otra elección es la segunda vuelta especial para el Distrito 118 de la Cámara de Representantes de Texas. Hay dos candidatos: el Republicano John Lujan y el Demócrata Frank Ramirez. Ellos obtuvieron la mayor cantidad de votos en las elecciones especiales del mes pasado para hacer esta segunda vuelta. Sin embargo, en el caso la segunda vuelta cuando el gobernador Greg Abbott anunció la fecha hace unas dos semanas, era demasiado tarde para ser incluido en la misma boleta que la elección estatal.

“Porque el gobernador no lo convocó hasta el lunes anterior al inicio de la votación anticipada. Comenzamos la votación anticipada el día 18 y el gobernador lo llamó; recibimos un aviso a las dos de la tarde del martes 12 de octubre”, expuso Callanen.

Esto fue después de que se enviaron las boletas por correo y se programaron las máquinas de votación. Callenen dijo que no había tiempo suficiente para cambiarlo todo. La votación anticipada comenzó el lunes 18 de octubre.

“Habría sido imposible ponerlo en esa elección de la 2da Enmienda de noviembre”, advirtió. “Y así lo hicimos por completo, es completamente independiente mantener la integridad de ambas elecciones. Son bases de datos independientes. Se programan por separado".

El Distrito 118 de la Cámara se extiende por los lados sur y este del condado de Bexar. Incluye San Antonio, Universal City, Elmendorf, Somerset y otras comunidades. Las personas que viven en este distrito tendrán que votar dos veces. Una vez en la gran elección estatal, y luego otra vez para la segunda vuelta especial.

“Votan en cada elección por separado porque son dos elecciones”, dijo.

Hay cerca de 40 sitios de votación anticipada para votar en el condado de Bexar para las elecciones generales. Pero solo cuatro de esos sitios se pueden usar para la carrera especial del distrito de la Cámara Baja.

“Los cuatro sitios que tenemos, son los sitios en los que los votantes votaron en la primera elección que tuvimos el 28 de septiembre”, dijo Callanen.

Vea un mapa de los cuatro sitios aquí

Entonces, si alguien va a votar en un sitio que no es uno de esos cuatro, no puede votar por la carrera del Distrito 118. Todavía pueden votar en las elecciones generales, pero deben dirigirse a uno de los sitios del distrito. Lo mismo ocurre con el día de las elecciones, cuando habrá más sitios disponibles.

“El día de las elecciones, las elecciones conjuntas, que se realizan en todo el condado, tendrán 277 sitios y 24 de esos sitios. Los votantes del 118 podrán votar en cualquiera de esos 24 sitios que están en el mapa de la 118", explicó.

El proceso de votación por correo es prácticamente el mismo, pero hay dos boletas separadas, enviadas por correo en dos momentos distintos. Callanen dice que se enviaron alrededor de 19,000 boletas para las elecciones generales y 1,900 para la votación de la Cámara.

“Lo que hicimos fue elegir un sobre de diferente color”, precisó. “La elección de la enmienda está en gris. Y elegimos el amarillo para esta elección porque eso es lo que teníamos en existencia".

Las boletas deben devolverse por correo en el mismo sobre en el que llegaron o no contarán.

“Si abrimos una boleta y está en un sobre gris y han metido las 118 allí, entonces no podemos contar las 118 y viceversa si usan el sobre amarillo y ponen ambas boletas allí ... no podremos contar las boletas de la enmienda”, enfatizó Callanen.

Los oponentes en esta carrera están de acuerdo en una cosa: este proceso es confuso y tienen que educar a los votantes sobre qué hacer. El Republicano John Lujan fue un representante estatal anterior para el distrito.

“Es muy, muy difícil. Sabes, quería acusar de fraude. Sabes, hay gente en nuestro equipo. 'oh, es terrible, son los Demócratas o son los Republicanos'. Es difícil para los dos”, reflexionó Lujan. “Y con solo cuatro lugares para votar, tres solo en nuestro distrito, es un gran desafío para los votantes. Es decepcionante que tengamos que pasar por esto".

El demócrata Frank Ramirez afirma que las elecciones se convocaron en esta fecha solo para crear un ambiente de confusión.

“Creo que es la supresión de votantes en su forma más pura. Ya sabes, uno, confundir a la gente y luego, dos, después de que se despeje la confusión para que algunas personas regresen a las urnas y voten de nuevo cuando deberían haber podido hacerlo desde el primer momento”, comentó.

La votación anticipada para ambas elecciones se extenderá hasta el viernes. Cerca de 14,000 personas han votado hasta ahora por las elecciones generales y tres mil han votado en el distrito de la cámara. El día de las elecciones es el próximo martes.

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