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A medida que se acercan los plazos para que los miembros del servicio reciban las vacunas COVID-19, la gran mayoría ha cumplido

Corpsman Yesenia Ocenasek, right, administers a COVID-19 vaccine to Aviation Ordnanceman Gunner Collado in Newport News, Va. on Sept. 8.
La ayudante médico Yesenia Ocenasek, a la derecha, aplica una vacuna COVID-19 al artillero de aviación Gunner Collado en Newport News, Virginia, el 8 de septiembre.

Puedes leer esta noticia en inglés haciendo clic aquí.

El Pentágono dice que menos del 10 por ciento de las tropas en servicio activo permanecen totalmente sin vacunar. Algunos han solicitado exenciones; otros se enfrentan al castigo.

Después de que el secretario de la Defensa Lloyd Austin ordenó a los 1.4 millones de miembros en servicio activo de Estados Unidos que recibieran las vacunas COVID-19, las ramas de servicio establecieron sus propios plazos para el cumplimiento de esta regla.

La Fuerza Aérea estableció la fecha límite más ambiciosa: el 2 de noviembre. La fecha límite en la Armada y el Cuerpo de Marines es el 28 de noviembre y la fecha límite del Ejército es el 15 de diciembre.

El Departamento de Defensa dice que más del 90 por ciento de las tropas en servicio activo han recibido al menos una dosis de la vacuna. Algunos han solicitado exenciones médicas o religiosas. Otros enfrentan un posible castigo por ignorar la orden.

En el Centro Médico Naval en San Diego, las filas en la clínica central de inmunización se mantuvieron estables a mediados de octubre, con una mezcla de miembros del servicio uniformados y civiles esperando la vacuna.

Cada día, la clínica atiende entre 150 y 200 personas, en comparación con las 800 por día en enero, justo después de que la vacuna recibió su autorización de emergencia de la Administración de Alimentos y Fármacos.

El teniente John Barrow, el oficial a cargo, dice que los líderes de la Marina han sido transparentes con los marinos sobre la vacuna y el requisito.

"Ofrecemos educación, tenemos expertos en la materia y tenemos instrucciones de mando", dijo Barrow. "Y les decimos que hay un proceso en marcha si deciden no hacerlo".

También hay un incentivo incorporado. Justo antes de que los barcos salgan del puerto, Barrow ve un pequeño aumento en las vacunas, probablemente porque los marineros inmunizados pueden evitar los protocolos de cuarentena y enmascaramiento a bordo. Dijo que más del 99 por ciento de la Marina ya recibió al menos una dosis.

Incluso con eso, ha tenido que disipar algunos mitos sobre las vacunas que comparten los marineros.

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“Que te volviste magnético. El 5G. Que era un dispositivo de rastreo para que el gobierno te siga. Esterilidad en hombres y mujeres. Esos son los principales que tuvimos que demostrar que no hay evidencia que respalde nada de eso”, señaló Barrow.

Los comandos en todos los servicios han adoptado el mismo enfoque directo.

El Teniente Coronel de la Fuerza Aérea Matthew Kowalski supervisa a cientos de miembros del personal de las fuerzas de seguridad en la Base Conjunta de San Antonio - Fort Sam Houston. Aunque solo ha encontrado un puñado de resistencia a las vacunas, dice que trata cada caso como único y procura llegar a la raíz de la preocupación del aviador, ya sea médica, religiosa o ideológica.

Los superiores le dieron una lista de respuestas a preguntas frecuentes.

Dijo que entre ellos se incluyen: “Cómo se desarrolló la vacuna, cómo se lanzó la vacuna, cuál ha sido el papel de la FDA. Ciertos ingredientes de la vacuna que se encuentran en otras vacunas o incluso en otros alimentos que tomamos a diario".

Si un miembro del servicio rechaza la vacuna sin una exención, los comandantes tienen un conjunto de opciones disciplinarias bajo la ley militar, incluido el papeleo administrativo, el castigo no judicial o los cargos de consejo de guerra. Las tropas no vacunadas tampoco pueden desplegarse ni viajar en aviones militares.

Aquellos que siguen sin estar convencidos han encontrado que sus opciones se reducen. Un infante de marina, asignado en Parris Island, SC, dijo que se encuentra entre los que han rechazado la vacuna.

Él pidió ser identificada solo por su primer nombre, Angel, porque los marines han iniciado acciones disciplinarias en su contra.

"Mi temor principal es que realmente no sé cómo reaccionará mi cuerpo", explicó. "Solo creo firmemente que si no está roto, no intentes arreglarlo".

Angel dijo que le preocupa que la vacuna pueda enfermarlo porque tiene antecedentes familiares de inflamación cardíaca. Pero también ha sido influenciado por algunas afirmaciones engañosas o falsas que ha escuchado sobre la vacuna y que no está seguro si creer o no.

Las apuestas son altas. Dijo que los líderes ya le han aconsejado y le han dicho que podría perder sus beneficios de salud, educación y jubilación si rechaza una orden legal.

“Definitivamente me está pasando factura. Definitivamente me está estresando", dijo. "Hay mucha confusión dentro de mí, en el sentido de '¿vale la pena o no?'"

Angel dijo que es una de las únicas personas en su unidad que ha rechazado formalmente la vacuna.

Kowalski, el comandante de las fuerzas de seguridad en San Antonio, agregó que los debates sobre la vacuna prácticamente se han detenido en su unidad. Añadió que la mayoría de los rumores sobre la seguridad de las vacunas se han disipado naturalmente con el tiempo y la aceptación de los pares.

Esta nota periodística fue producida por American Homefront Project, una colaboración de medios públicos que informan sobre la vida militar y los veteranos estadounidenses. Los fondos provienen de la Corporación de Radiodifusión Pública.

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