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Votantes Latinos 2020: Un Joven Con Tendencia Centrista Lidia Con La Pandemia Y La Desigualdad Racial

Izcan Ordaz, an 18-year old high school senior who voted for the first time earlier this year in the Texas Democratic primary, is photographed outside his home in Keller, Texas in May 2020. He is now a freshman at the University of Texas at Austin.
Izcan Ordaz, an 18-year old high school senior who voted for the first time earlier this year in the Texas Democratic primary, is photographed outside his home in Keller, Texas in May 2020. He is now a freshman at the University of Texas at Austin.

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Hace ocho meses, Izcan Ordaz, de 18 años de edad, se encontraba haciendo planes para la escuela secundaria. Como ir a una conferencia de liderazgo para jóvenes latinos en Fort Worth de la que le había hablado su madre.

Era febrero, antes de que la mayoría de los lugares se vieran obligados a cerrar debido al COVID-19. Los estudiantes recorrieron diferentes mesas con información sobre la universidad y ayuda financiera. También participaron sesiones que cubrieron temas como la importancia de los mentores y la nutrición adecuada.

Las principales inquietudes que pasaron por la mente de Izcan ese día eran la asesoría financiera y las charlas motivacionales.

“He estado viendo muchos videos de YouTube sobre educación financiera”, dijo. “Simplemente aprendiendo los tipos de hábitos que las personas desarrollan para evitar muchos errores más adelante en el camino, especialmente con los préstamos estudiantiles. Ese es el tipo de cosas que me preocupan".

Izcan representa un bloque de votantes importante y creciente – casi el 40% de la población de Texas es latina y aproximadamente uno de cada tres votantes elegibles es latino. La mayoría tiende a votar por los demócratas, pero el estado de Texas, liderado por republicanos, aún ve niveles más altos de apoyo latino al partido en el poder durante las elecciones en comparación a otras partes del país. En las elecciones intermedias de 2018, el 42% de los latinos votaron por el gobernador republicano Greg Abbott.

Izcan Ordaz, de 18 años, frente a su casa en Keller, Texas, el 28 de mayo de 2020.
Ben Torres para The World
Izcan Ordaz, de 18 años, frente a su casa en Keller, Texas, el 28 de mayo de 2020.

Izcan tiene bastante claro cuál es su postura política — a la derecha como sus padres, pero no demasiado a la derecha. El joven precisó que más bien es un centrista.

Antes del Súper Martes, sus padres apoyaron al senador de Vermont Bernie Sanders, a quien algunos latinos llamaban cariñosamente Tio Bernie. Izcan, sin embargo, se inclinó por votar por el ex alcalde de Nueva York, Mike Bloomberg. Le agradó el hecho de que es políticamente moderado y conocedor de las finanzas.

“Al estar en Texas, estamos rodeados de muchas ideologías conservadoras y creo que tuvieron un leve efecto en mí mientras crecía”, explicó Izcan. “Además, he tenido la suerte de crecer en un hogar de clase media. Así que no tengo el mismo tipo de educación que tuvieron mis padres.

"Mi papá nació en México y mi mamá nació por debajo del umbral de la pobreza, así que ambos realmente han hecho todo lo posible para llegar al punto en el que tienen que trabajar y cobrar cheque tras cheque para alimentar a todos en casa".

Izcan está orgulloso de sus padres quienes han jugado un papel importante en su formación. Mamá Xochitl nació y se crió en Chicago y su papá, Simon Ordaz, llegó a los Estados Unidos desde el estado de Guanajuato cuando tenía 16 años.

Sus padres no quieren que el presidente Donald Trump sea reelegido. Una de las razones es la retórica y las políticas de Trump sobre inmigración.

"Obviamente, soy ciudadano de los Estados Unidos, pero también soy un inmigrante de México y estoy muy orgulloso de esa cultura", expuso Simon Ordaz. "De hecho, la cultura es mi motor. Eso es lo que me mantiene en marcha y eso es lo que traigo a la mesa de discusión aquí en los EE. UU".

Su esposa está de acuerdo con él.

“Creo que al final del día todos los inmigrantes que vienen, vienen por una vida mejor y haciendo ese sacrificio”, afirmó Ortiz. “Ver que se retrata a los inmigrantes de una manera tan negativa ... creo que es antiamericano, en primer lugar, pero también es muy doloroso para las personas que están aquí, que son inmigrantes”.

A medida que se acercaba el Súper Martes, a Bloomberg, por quien Izcan pensó en votar, no le estaba yendo bien. Aun así, Izcan dijo que le entusiasmaba votar. Uno de sus maestros le había contado sobre el día en que sus hijos votaron por primera vez. La gente en la fila los animó y les aplaudió.

"Y así, estaba anticipando algo similar a eso, algo emocionante, de apoyo y lleno de energía, pero cuando llegué allí no fue para nada lo que esperaba", comentó. “Era como si… la gente entraba, tú simplemente entraste e hiciste lo tuyo. Fue realmente silencioso. Nadie dijo nada al respecto y luego sólo tenías que retirarte".

"Solo sé que la gente quiere que se generen acciones."
Izcan Ordaz

Conforme quedó claro que la pandemia no terminaría pronto, Izcan pensó más en la economía estadounidense y en la incertidumbre laboral. Quería saber qué harían los candidatos para reactivar la economía y cómo manejarían la pandemia.

Como muchos estudiantes en todo el país, Izcan asistió virtualmente a sus clases de secundaria. Su ordenada habitación se convirtió en su salón de clases.

El joven tuvo que adaptarse.

"En general, creo que ha sido bastante difícil estudiar e intentar aprender algo", dijo Izcan a principios de este año.”

También estaba decepcionado de que algunos eventos de secundaria tuvieron que posponerse, como el baile de graduación, y la posibilidad de interpretar una canción que coescribió con un amigo.

El final del último año no fue lo que Izcan imaginó, pero hubo algunos momentos trascendentes en su vida durante el verano.

En junio, marchó en dos protestas de Black Lives Matter. Dijo que se sintió obligado a hacer algo después de ver lo que describió como un video doloroso — las imágenes de un policía blanco de Minnesota presionando su rodilla contra el cuello de George Floyd, un hombre afroamericano.

Como muchos jóvenes de todo el país, Izcan subrayó que no pudo quedarse sentado en casa. Dijo que sus compañeros, que forman parte de la Generación Z, no tienen miedo de hablar en contra del racismo.

“Creo que como jóvenes que vivimos en los Estados Unidos, realmente es nuestro trabajo comenzar a dar un paso adelante y hacer que el futuro de los Estados Unidos tome un rumbo distinto”, abundó. "Es nuestro trabajo abordar realmente ciertos problemas y prevenir ciertos errores que han cometido generaciones anteriores".

Izcan aclaró que tiene mucho que aprender sobre los prejuicios raciales.

“Tengo muchos amigos afroamericanos que últimamente han estado hablando mucho en las redes sociales y realmente eso me ha dado una idea de cómo es la vida como afroamericano viviendo en los Estados Unidos. Es algo con lo que no me identifico como minoría”.

Xochitl Ortiz, de 47 años, a la izquierda, ayuda a su hijo Izcan Ordaz a probarse su traje de graduación frente a su casa en Keller, Texas, el 28 de mayo de 2020.
Ben Torres para The World / The World
Xochitl Ortiz, de 47 años, a la izquierda, ayuda a su hijo Izcan Ordaz a probarse su traje de graduación frente a su casa en Keller, Texas, el 28 de mayo de 2020.

A fines de junio, Izcan finalmente se gradúa de la secundaria. Esa noche, su nombre fue llamado dos veces. Además de obtener un diploma, Izcan también fue acreedor a un premio por su honorable conducta.

En agosto, ingresó a la Universidad de Texas en Austin. Pero en lugar de vivir en el campus, decidió quedarse en casa y tomar clases de manera virtual. Dijo que no quería correr el riesgo de contraer el coronavirus.

Quedarse en casa tiene sus ventajas, como disfrutar la comida casera y pasar más tiempo con la familia.

También puede ayudar a su padre en su vasto jardín interior, donde han cultivado zinnias, zanahorias, papas y docenas de otras plantas. El jardín permite que la familia se conecte con sus raíces culturales mexicanas.

“Creo que yo tenía nueve años, todos mis compañeros terminaron la escuela y luego se fueron a trabajar en el campo”, dijo Ordaz. "Todos sabían cómo usar una pala y hacer todo este trabajo físico".

Y ahora Ordaz le está enseñando a su hijo a hacer lo mismo, incluso si el joven Ordaz no siempre está listo para esto. Izcan describió una mañana en que su padre lo puso a trabajar.

“Salgo y él está, como, cubierto con toda esta tierra. Yo digo '¿Por qué hay toda esta tierra en la acera?” Recordó Izcan. “Y él dice, 'Oh, sí, eso es para nosotros'. O sea que nos tomó horas, todo este ir y venir para sacar toda esa tierra".

Izcan dijo que el escuchar sobre las batallas que libró su padre como inmigrante recién llegado a este país le ha hecho apreciarlo aún más. Simon tenía 16 años cuando llegó, era sólo un par de años más joven que Izcan.

Llegó para terminar la secundaria e ir a la universidad. Trabajó como ayudante de meseros en varios restaurantes en Chicago. Simon terminaba su turno a la 1 o 2 a.m., luego se despertaba a las 6 a.m. para tomar un autobús e ir a la escuela.

“Si tengo esta edad y vengo a otro país, no sé inglés — digo, '¿Cómo pudo hacer todo eso?'”, Reflexionó Izcan una mañana reciente, sentado frente a su padre en la mesa de la cocina. “Siempre fue tan difícil para mí imaginar eso, en mi caso. Pero siempre hice eso. Me despertaba cada mañana".

"Siento que muchos jóvenes van a tener un impacto real en estas elecciones."
Izcan Ordaz

Hace unos días, Izcan, que cumplirá 19 años en diciembre, votó en su primera elección presidencial. Se reunió con su padre y su hermana de 20 años, Citlali, en una casilla de Fort Worth. Esta también fue la primera vez que Citlali votó para presidente. Hicieron fila juntos.

“Me desanimo cuando veo que la gente piensa que su voto no importa porque todos vivimos en la sociedad y todos contribuimos a ella”, dijo Citlali. "Así que esta es solo una de las formas en que puedes tener huella, incluso si es pequeña".

Veinte minutos después, Izcan, Citlali y su padre salieron del centro de votación. Los tres dijeron que optaron por Joe Biden.

“Me siento muy emocionado”, concluyó Izcan. "Siento que muchos jóvenes van a tener un impacto real en estas elecciones"

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