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Votantes Latinos 2020: Estadounidense De Primera Generación, Votante Por Primera Vez

Juan Venancio, 19, is currently a sophomore at Harvard University studying government and economics. The 2020 November general election is the first election he was eligible to participate in.
Cortesía de Juan Venancio
Juan Venancio, de 19 años, es actualmente un alumno de segundo año en la Universidad de Harvard que estudia gobierno y economía. La elección general de noviembre de 2020 es la primera en la que podrá participar.

Los latinos comprenden alrededor del 40% de la población de Texas, y sus votos podrían ser fundamentales para las elecciones. Las campañas electorales están redescubriendo el hecho de que no existe un bloque “latino”. Los reporteros de la radio pública en todo Texas están escuchando a estos votantes discutir los temas que les preocupan y dar su opinión sobre hacia dónde debería dirigirse la nación.

Esta es la tercera de una serie de cinco historias sobre votantes latinos en las elecciones 2020.

Juan Venancio y sus padres hojean un viejo álbum de fotos en su casa en el suroeste de Houston, reflexionando sobre el caos de 2020. Venancio, quien votará por primera vez, tiene presente el COVID-19 y las consecuencias económicas a medida que se acercan las elecciones.

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Cortesía de Juan Venancio

“La mayoría de las personas, cuando cumplen 18 años, están muy felices de saber que pueden comprar un automóvil o ir a la universidad”, dijo el joven. "Obviamente, estaba feliz de ir a la universidad, hacer estas cosas y ser más independiente, pero una de las cosas que más me entusiasmaba de cumplir 18 años era poder votar."

Venancio, ahora con 19 años, hizo planes para emitir su primer voto por Joe Biden, citando su decepción por las políticas promovidas por el Presidente Donald Trump.

Venancio no es ajeno al compromiso cívico, y dice que esto se debe a la experiencia de inmigración de sus padres. Su madre, Catalina Elvia Herrera, nació en Honduras y vino a Estados Unidos para escapar de la pobreza. Su padre, Oliverio Venancio, es de Veracruz, México. Tenía planes de venir aquí a trabajar sólo por un año, pero terminó viviendo en el país durante 23 años.

Catalina trabaja en servicios de conserjería y Oliverio diseña jardines. Como trabajadores inmigrantes, rápidamente aprendieron que había que luchar por salarios justos. Entonces, Oliverio se unió a un sindicato llamado Fe y Justicia, o Faith and Justice.

Venancio recuerda que su padre salía con frecuencia de su casa los sábados por la mañana para asistir a las reuniones del grupo. Un día cuando su padre lo invitó se dio cuenta de lo que significaba organizarse.

“Fue la primera vez que experimenté un compromiso cívico desde el principio”, recordó Venancio.

Mientras estaba en la escuela secundaria, Venancio conoció a un nuevo grupo de defensa política latina: Mi Familia Vota — "My family votes". Venancio asistió a uno de sus talleres de fin de semana en Rice University y aunque la comida gratis sirvió como un pequeño incentivo para asistir al evento, ese fue el mensaje que enganchó a Venancio de inmediato.

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Cortesía de Juan Venancio
Catalina Elvia Herrera, Tracy Herrera, Juan Venancio y Oliverio Venancio

Unos años después Venancio sigue dedicado a participar en la comunidad. Actualmente está estudiando gobierno y economía en la Universidad de Harvard y, como la mayoría de los alumnos en todo el país, ha estado tomando sus clases de forma remota. Pero estudiar desde casa quizás haya llegado en un momento oportuno, mientras reflexiona sobre las elecciones de este año.

Venancio tuvo varias cosas en mente antes de emitir su voto: inmigración, cambio climático, atención médica universal, el movimiento Black Lives Matter, la reforma policial — todas áreas en las que siente que la administración Trump se ha quedado corta.

Venancio es solo uno de los 15 millones de estadounidenses que cumplió 18 años desde las últimas elecciones presidenciales. Eso significa que 1 de cada 10 votantes elegibles son miembros de la Generación Z, aquellos entre las edades de 18 y 23 años.

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Cortesía de Juan Venancio

Históricamente, los votantes elegibles más jóvenes han seguido a sus pares un poco mayores en lo que respecta a su participación en las elecciones, pero el compromiso y el activismo de los jóvenes ha aumentado en los últimos años. Es muy prematuro decir si eso impulsará la participación electoral, pero para Venancio, ser joven y estar comprometido políticamente conlleva responsabilidad.

“Si vienes de una familia de estatus mixto y eres ciudadano estadounidense, votar ya no es sólo un acto de participación cívica”, dijo Venancio, “votar se convierte en un acto de servicio comunitario”.

En el tercer día de votación anticipada en Texas, Venancio se tomó el tiempo para pensar sobre la importancia de este momento. Esta fue su primera votación en lo que él cree que es una elección que pasará a la historia de nuestro país.

Cuando Venancio llegó a su casilla, se dio cuenta de que votar en persona en su ciudad natal no sería posible si la pandemia no hubiera interrumpido el semestre escolar habitual. Habría estado a más de 1,800 millas de distancia llenando una boleta por correo, en lugar ponerse un cubrebocas y dirigirse a un centro de votación.

“Mucha gente de mi comunidad, incluida la gente de mi familia, no tiene este derecho al voto”, explicó Venancio. “Y definitivamente hoy no sólo voté en mi nombre, voté en nombre de mis padres, voté en nombre de los miembros de nuestra comunidad que necesitan que sus voces sean escuchadas”.

Venancio se graduará de Harvard con su título en gobierno y economía en 2023 y enfrentará un momento crítico. El panorama económico de Estados Unidos cambió por completo. Es probable que sigamos saliendo de la recesión inducida por la pandemia en los próximos años.

Pero Venancio tiene la esperanza de que su educación, experiencia y carrera lo impulsen aún más en su trabajo de defensa y ayuda durante el proceso de recuperación.