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Los residentes de Laredo piden 'No Financiar El Muro' con un Nuevo Mural Callejero

Artists and volunteers outline and paint the words "Defund the wall. Fund our future," in the street infront of the U.S. District Courthouse in Laredo.
María Méndez | Texas Public Radio
Artistas y voluntarios delinean y pintan las palabras "Defund the wall. Fund our future"(No Financien el muro. Financien nuestro futuro), en la calle frente a la Corte de Distrito de EE. UU. de Laredo.

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Un grupo de residentes del sur de Texas, conocido como la Coalición No Border Wall, se reunió fuera de la Corte de Distrito de EE. UU. de Laredo el fin de semana pasado. Es el mismo lugar donde han anunciado demandas y protestado en su lucha contra el muro propuesto por el presidente Donald Trump durante más de un año.

Pero esta vez, se aseguraron de que su mensaje fuera claro incluso cuando no estuvieran allí, a través de un mural callejero gigante.

Con cinta adhesiva y baldes de pintura amarilla a cuestas, los voluntarios con mascarillas delinearon letras que decían “No financien el muro. Financien nuestro futuro”, en la calle frente a la corte federal en el Downtown de Laredo.

“Es una novedad”, dijo el artista y oriundo de Laredo, Antonio Briones. Dijo que la escena artística de la ciudad no suele ser política.

Antonio Briones (center) works with artists and volunteers on the street mural in Laredo.
Credit María Mendez | Texas Public Radio
Antonio Briones (centro) trabaja con artistas y voluntarios en el mural callejero en Laredo.

“Esto nunca se había hecho antes en Laredo. Estamos haciendo historia en este momento, mientras hablamos”.

La amenaza del muro fronterizo, dijo Briones, motivó a la Coalición No Border Wall a tomar una posición audaz con un mural callejero de 30 pies de altura, con letras de la misma altura que el muro propuesto.

“Y como pueden ver, todos se están moviendo y todos están haciendo algo porque a todas estas personas les preocupa que el muro venga a Laredo”, dijo, señalando a al menos dos docenas de personas ocupadas trabajando en el mural.

Gan Golan, un artista involuncrado con el proyecto, dice que la inspiración provino de los recientes murales callejeros de Black Lives Matter.

"No solo queríamos decir contra qué estábamos", dijo. “También queríamos hablar sobre lo qué queremos. Y esa es la razón por la cual el mensaje no es solo 'No financien el muro' sino 'Financien nuestro futuro'".

Tricia Cortez dirige el Centro de Estudios Internacionales de Rio Grande y es una líder en la coalición del Sur de Texas contra el muro.

“Sentimos que no era suficiente decir no al muro fronterizo. No era suficiente decir que se detenga la construcción del muro”, dijo. “Queríamos enviar un gran mensaje nacional y sabíamos que estos murales callejeros eran una manera hermosa de involucrar a la comunidad para enviar un mensaje realmente fuerte a Washington”.

La administración de Trump ya anunció dos contratos para la construcción del muro fronterizo en el área, con un precio de más de 500 millones de dólares. Eso es mucho dinero, dijo Cortez, especialmente si se considera que el 29% de los residentes de Laredo viven por debajo de la línea de pobreza.

“Tomamos conocimiento de que 1 milla de muro podría financiar un importante centro de trauma para la atención médica de adultos y niños durante tres años, y ese es el tipo de cosas que necesitamos”, dijo.

En última instancia, Cortez dice que la coalición de la que forma parte quiere que ese dinero se reinvierta en la ciudad de Laredo.

Ese sentimiento es solo parte de lo que atrajo a aproximadamente 100 pintores voluntarios durante el fin de semana.

Shellee Laurent helps outline the first D in “Defund the wall.”
Credit María Méndez | Texas Public Radio
Shellee Laurent ayuda a delinear la primera N en "No financien el Muro".

La artista local Shellee Laurent ayudó a delinear la primera N en "No financien el Muro". Ella dice que desafió el calor de tres dígitos debido a sus raíces inmigrantes.

“Mi mamá es de Guatemala. Hizo el largo camino con su familia para venir aquí en busca de una vida mejor para contribuir y tener éxito como todos los demás. Sabes que muchas de las personas que vienen no son criminales. No son personas malas”, dijo. “Entonces, para mí, siento que el muro representa división. En lugar de tener un muro, necesitamos construir puentes y una mejor comunicación".

Laurent dice que el muro también ha causado división con sus familiares.

“Tengo personas en mi propia familia por parte de mi padre que apoyan a Trump y son hispanos y lo apoyan”, dijo. "No tenemos discusiones, pero definitivamente tenemos debates, y me entristece, pero respeto su opinión y ellos respetan la mía".

Pero, en lo que respecta al mural, algunas personas se han mostrado hostiles.

“Lo he visto en Facebook. He recibido mensajes de odio”, dijo.

Hacer realidad el mural tampoco estuvo exento de controversias. El Consejo de la Ciudad de Laredo aprobó por primera vez por unanimidad el proyecto del mural en julio, pero criticas los llevó a discutirlo nuevamente y volver a votar antes de dar luz verde a los organizadores este mes.

Ahora el Consejo de la Ciudad está redactando un proceso de permiso para pintar calles que, según dice, dará a otros grupos la misma oportunidad de expresar sus opiniones.

Mientras los voluntarios pintaban el sábado, un camión con una bandera de Trump pasó y tocó la bocina. Los voluntarios se rieron y después de dos largos días de trabajo, el mural estaba casi terminado el sábado por la noche.

Cortez lo llamó un mensaje de esperanza.

"... para nuestra gente, toda la frontera y todo el país que el gobierno no puede entrar y hacer lo que quiera sin la voluntad del pueblo", dijo.

Los pintores celebraron reuniéndose en la calle, alrededor de las palabras “financien nuestro futuro” y cantando. Cortez dice que planean mantener el mural de la calle hasta que no financien el muro.

Se puede contactar con María Méndez a maría@tpr.org o en Twitter a @anxious_maria. Es miembro del cuerpo de Report For America.

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