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General de la Fuerza Aérea se declara culpable de dos cargos menores; continúa el consejo de guerra por agresión sexual

Maj. General Phillip Stewart
Foto cortesía/Fuerza Aérea de los EE.UU.


General de División Phillip Stewart

Lee esta historia en inglés.

FORT SAM HOUSTON – El General de División Phillip Stewart se declaró culpable de dos de los cargos menores en su contra antes de que se presentaran los discursos de apertura del lunes en la Base Conjunta San Antonio-Fort Sam Houston en su corte marcial por la presunta agresión sexual de una oficial subordinada.

Los cargos fueron incumplimiento del deber según el artículo 92 y conducta sexual extramatrimonial según el artículo 134.

El juez militar que lo preside, el Coronel Matthew Stoffel, interrogó a Stewart sobre la relación entre él y la presunta víctima.

Stewart se declaró inocente de dos cargos de agresión sexual según el artículo 120 y un cargo de conducta impropia de un oficial según el artículo 133.

El General sigue acusado de agresión sexual y de volar un avión dentro de las 12 horas posteriores a beber alcohol en la Base de la Fuerza Aérea de Altus, una violación de las normas de entrenamiento de la Fuerza Aérea.

"Soy culpable de mantener una relación inapropiada," dijo Stewart al juez. "Era consciente de tener una relación poco profesional."

Habló de la noche que pasó con la presunta víctima, Stewart era su director ejecutivo en ese momento. Aunque hay cargos de agresión sexual en su contra, él sostiene que la relación es consensual.

Stewart afirmó que era consciente de que no debería haber entablado una relación poco profesional con una oficial subordinada. Stoffel preguntó tres veces si Stewart entendía sus deberes de mantener una relación profesional. Stewart respondió "sí" cada vez.

"Sabía que lo que estábamos haciendo estaba mal," afirmó. “Sabía que había una regulación que lo prohibía. … Lo hice de todos modos.”

Stewart destacó el artículo 134, relativo a la conducta sexual extramatrimonial, como un delito que afecta negativamente la imagen de la Fuerza Aérea.

"Sabía que estaba casado con otra persona y sabía que ella estaba casada con otra persona," explicó Stewart. "Ella me besó y eso llevó más allá al sexo consensual."

La presunta agresión tuvo lugar en el alojamiento de la Base de la Fuerza Aérea Altus en Oklahoma, y Stewart reconoció que tomó la decisión libremente. Stewart llevaba siete años casado en ese momento; ahora está divorciado.

Stewart admitió que su equipo de mando se vio afectado negativamente a su regreso de Altus. Agregó que su equipo sabía que algo andaba mal y una vez que se reveló lo sucedido fue relevado del mando.

“Esto abrió una brecha,” indicó. "Perturbó la armonía interna del equipo."

En particular, esta es la primera vez que el juicio de un general es visto por un jurado y sólo la segunda vez que un general se enfrenta a un consejo de guerra.

El anterior consejo de guerra de un general de dos estrellas de la Fuerza Aérea acusado de agresión sexual se remonta a 2022. El ex general de división William T. Cooley evitó la pena de cárcel, fue despojado de su rango y retirado como coronel. Optó por un juez militar y decidió no celebrar un juicio con jurado.

Anteriormente, dos oficiales generales que fueron degradados y retirados no se enfrentaron a un consejo de guerra.

Patricia Olivares, directora de relaciones gubernamentales de Service Women's Action Network, dijo que siente que los generales que componen el jurado de ocho miembros querrán proteger a los suyos.

“Es un oficial de dos estrellas,” dijo Olivares sobre Stewart. “Él no se va a meter en problemas. “Ellos se van a hacer cargo de ellos. Se jubilará y obtendrá todos sus beneficios.”

Olivares trabajó estrechamente con la familia Vanessa Guillén durante su batalla por pasar el Actriz Vanessa Guillén, y dijo que quiere que las mujeres en servicio en todas partes sientan confianza en el sistema de justicia.

El sábado por la noche, el último oficial estaba sentado en el panel de ocho miembros requerido para el consejo de guerra de un general. Dos de los panelistas son mujeres.

El abogado litigante presentó las penas máximas por declararse culpable: 18 meses de reclusión, despido del servicio y pérdida total de salario y, posiblemente, multas.

El consejo de guerra de Stewart continuó el lunes por los cargos restantes.

Esta nota fue traducida por Texas Public Radio con apoyo de Gabriela Olivares e Yvette Benavides para NPR y The Texas Newsroom. 

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Gabriella Alcorta-Solorio is a reporter for Texas Public Radio. She recently graduated from Texas State University with a major in journalism, minoring in women’s studies. She has previously worked as a photojournalist with The Ranger and has reported on Alzheimer’s and dementia using public health data. She plans to focus her career in journalism on women’s rights and human rights.