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Primero la COVID, y ahora la viruela del mono, en la mente de todos a medida que las escuelas de Texas ingresan al tercer año de pandemia

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Departamento de Comunicaciones de Judson ISD
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Judson ISD realizó una feria de regreso a clases antes del comienzo del año escolar 2022.

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La pandemia de COVID-19 parecía estar bastante en el fondo de la mente de todos en una fiesta de regreso a la escuela organizada por Judson ISD, un distrito escolar suburbano en las afueras de San Antonio.

Hubo hot-dogs gratis, una serie de presentaciones, recursos para padres y familias interactuando por todas partes.

Pero al hacer preguntas, las preocupaciones sobre COVID todavía están ahí.

“Sí, y la viruela del simio. Eso también está sucediendo ahora”, dijo Mike Poteet. Sus hijos van a pre-kínder y kínder.

Si bien admite que le preocupa que contraigan COVID, no siente que realmente pueda hacer nada para protegerlos.

“Siendo realistas, si van a entrar al salón de clases, no puedes”, señaló. “Haces lo que puedes fuera de eso, pero esa será la nueva norma en el futuro”.

Ese papá tiene razón acerca de que COVID es una nueva norma, confirmó la Dra. Tess Barton, profesora asociada de enfermedades infecciosas pediátricas en UT Health San Antonio.

“Creo que estamos llegando al punto de la pandemia en el que este virus circula tan ampliamente y muta y cambia con tanta frecuencia que nosotros y muchas personas ya lo hemos tenido”, explicó. “Creo que estamos llegando a un punto endémico en el que este es solo un virus que circulará con bastante regularidad”.

Los CDC utilizaron un razonamiento similar al relajar sus pautas para las escuelas la semana pasada, eliminando la recomendación de que todos los expuestos a una persona que dio positivo por COVID se vayan a casa y se pongan en cuarentena.

¿Qué deben hacer entonces?

“Permanecen enmascarados y hacen pruebas durante cinco días y controlan los síntomas”, explicó Toni Thompson, Superintendente Asociada de Recursos Humanos en San Antonio ISD.

Thompson dijo que la nueva guía mantendrá a más estudiantes y personal no infectados en el aula, lo que, según ella, es bueno.

“Pero los miembros del personal, las enfermeras en particular, también tendrán que monitorear de cerca y con cuidado para que si algún estudiante de exposición de alto riesgo desarrolla síntomas, podamos sacarlo rápidamente, asegurarnos de que se haga la prueba y asegurarnos de que esté bien" ella detalló.

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Judson ISD realizó una feria de regreso a clases antes del comienzo del año escolar 2022.
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Departamento de Comunicaciones de Judson ISD

El distrito se está preparando para la posibilidad de que vean muchos casos a principios del año escolar, porque la variante dominante de COVID en este momento, la BA.5, es extremadamente contagiosa.

El Dr. Barton dijo que las familias deben prepararse para que los niños infectados traigan el virus a casa y potencialmente lo propaguen. ¿Quién en su círculo necesitará protección adicional?

“¿Es la persona de alto riesgo, la persona con cáncer o diabetes, los ancianos o algo así? ¿O es la persona que no puede faltar al trabajo? Cuestionó. “Porque si pierden una semana de trabajo debido a COVID y al aislamiento, ¿no podrán pagar las facturas del mes?”

Barton dijo que el cálculo será diferente para cada familia, pero que todos los que puedan vacunarse deben hacerlo, aquellos que califican para refuerzos deben recibirlos y todos aún deben usar mascarillas en espacios interiores.

En SAISD, Thompson agregó que no se requieren vacunas ni mascarillas, pero se recomiendan enfáticamente. Ella dijo que son parte de la trifecta de protección.

“Las vacunas son los mitigadores más fuertes. Son el mitigador número uno. El segundo sería las mascarillas. Y el tercero sería que estén dispuestos a que sus hijos participen en las pruebas regulares de COVID”.

Thompson, por su parte, especificó que el distrito usa filtros de aire MERV-13 en todos sus edificios, que, según la EPA, pueden atrapar partículas más pequeñas que flotan en el aire, incluidos virus, y se toma muy en serio la desinfección regular de las aulas y todo lo que contienen, especialmente después de que alguien haya dado positivo por COVID.

¿Y la viruela del simio? El Dr. Barton dijo que los niños corren un riesgo bajo de contraer ese virus en la escuela.

“Este virus se transmite principalmente a través del contacto físico muy cercano, el contacto íntimo, ya sabes, los besos, los abrazos o el contacto con la ropa de cama o la ropa de alguien que tiene lesiones activas”, dijo Barton.

En este momento, la viruela del simio no parece ser una gran amenaza para los niños durante el transcurso de un día escolar regular, pero Thompson aclaró que, si eso cambia, los últimos dos años escolares pandémicos les han enseñado que encontrarán una manera de manejarlo.

Esta nota fue traducida por Texas Public Radio con apoyo de Gabriela Olivares e Yvette Benavides para NPR y The Texas Newsroom. 

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