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Las autoridades de Uvalde están utilizando una laguna legal para bloquear la divulgación de los registros del tiroteo

School shooting at Robb Elementary in Uvalde, Texas
Pete Luna/Uvalde Leader-News/via REUTERS
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Personal de la fuerza policial parados fuera de la Escuela Primaria Robb, posterior al tiroteo del 24 de Mayo en Uvalde, Texas. Cuando un tirador llegó a la escuela, brincó su reja e ingresó fácilmente mediante una puerta trasera sin seguro, dijo la policía.

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Oficiales de la ciudad de Uvalde están utilizando una laguna legal y algunas otras exenciones en Texas, para prevenir la liberación de registros policiales relacionados con el tiroteo masivo del mes anterior que dejó a 19 niños y dos maestros sin vida, según una carta obtenida por NPR en respuesta a las solicitudes de información pública realizadas por un miembro de la estación de Texas Public Radio.

Desde el tiroteo del 24 de Mayo en la Escuela Primaria Robb, los oficiales han proporcionado muy poca información que a su vez ha sido conflictiva, debido a la presión pública en busca de transparencia. El Departamento Texano de Seguridad Pública, quien está liderando la investigación, mencionó anteriormente que algunos recuentos de los hechos eran preliminares y pueden cambiar, conforme más testigos sean entrevistados.

La Ciudad de Uvalde ha contratado una firma legal privada que lleve el caso, quienes citaron la “laguna legal de sospechoso fallecido”, para negar la liberación de información, ya que el tirador falleció en custodia policial. La excepción legal obstruye la divulgación pública de información relacionada a crímenes en los que no se cuenta con una sentencia. La Fiscalía ha decidido que la excepción aplica cuando un sospechoso está muerto.

La maniobra ha sido utilizada en repetidas ocasiones por agencias de orden público, para decir que no se requiere que ellos proporcionen la información solicitada ya que un caso criminal sigue pendiente, aunque el sospechoso esté muerto.

La laguna fue establecida en los 90s para proteger a personas que fueran acusadas injustificadamente, o cuyos casos hayan sido desechados, dijo Kelly Shannon, directora ejecutiva de la Fundación de Libertad de la Información de Texas.

“Pretende proteger al inocente”, dijo Shannon, pero en algunos casos “está siendo utilizada y mal dirigida de una forma en la que nunca se pretendió.”

En la carta obtenida, con fecha del 16 de junio, el abogado de la ciudad de Uvalde, le pide al Fiscal General de Texas Ken Paxton que dicte qué registros públicos debería requerirse a la ciudad liberar, una práctica común en el estado.

“La Ciudad no ha liberado información a ningún miembro del público, voluntariamente,” Cynthia Treviño, abogada del bufete Denton Navarro Rocha Bernal & Zech, escribió a Paxton.

Entre las 148 solicitudes de registros públicos que Trevino dice la ciudad ha recibido, los reporteros están presionando para obtener divulgación de las cámaras corporales, llamadas al 911, antecedentes penales, correos electrónicos, y mensajes de texto y más información.

La ciudad y su departamento policial están pronunciándose en contra de la divulgación de los antecedentes solicitados, mencionando las siguientes razones: la ciudad está siendo demandada, el historial de antecedentes penales de algunos individuos incluyen “información altamente vergonzosa”; algo de la información podría revelar “estrategias, técnicas, métodos de la policía para prevenir y predecir el crimen”, y podría ocasionar “estrés emocional/mental”, “no siendo apropiado para conocimiento del público”, podría poner a los empleados de la ciudad u oficiales en “amenazas sustanciales de daños físicos”, y viola el derecho legal real de los individuos, por privacidad. Los oficiales de la ciudad también se han negado a liberar o divulgar más detalles, mencionando que interferiría con la investigación continúa por el Departamento de Seguridad Pública de Texas, el fiscal del distrito del condado de Uvalde, y el FBI.

No es claro por la carta del abogado qué protecciones legales están siendo aplicadas para negar la liberación de qué antecedentes penales.

Existen una serie de preguntas que, si son contestadas, podrían prevenir otro tiroteo o podrían proporcionar algo de cierre a las familias de las víctimas. Entre ellas se encuentran: ¿Por qué le tomó a la policía más de una hora el confrontar al tirador en el salón de clases en donde estaba asesinando a los niños?

David Martin Davies del Texas Public Radio, y The Associated Press, contribuyeron a este reporte. 

Esta nota fue traducida por Texas Public Radio con apoyo de Gabriela Olivares, Roberto Sierra, Francisco Marín, Pamela Martinez, Ana Baehr, e Yvette Benavides, para NPR y The Texas Newsroom. Haga clic aquí para más cobertura de Uvalde en español.