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Desinformación Sobre Las Elecciones 2020 Es Difundida A Través De WhatsApp y Dirigida A Votantes De Habla Hispana


Photo by Alok Sharma from Pexels
CC0: https://bit.ly/336FCER

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Las elecciones 2020 perdurarán en la historia - y la desinformación será parte de ella. Una plataforma de redes sociales, podría haber jugado un rol importante para influenciar a los votantes de habla hispana.

Antes de las elecciones, los votantes de habla hispana se convirtieron en el objetivo de una ráfaga de información equivocada y falsa a través de WhatsApp, una plataforma de mensajería utilizada en los Estados Unidos y Latinoamérica.

“WhatsApp es un vector muy potente de desinformación debido a su encriptado de extremo a extremo, lo que significa que incluso la misma plataforma no puede leer los mensajes que se encuentran dentro de ella”, dijo Jacob Gursky, un investigador asociado del Center for Media Engagement en la Universidad de Texas en Austin.

Gursky aseguró que moderar el contenido en WhatsApp es distinto comparado con otras redes sociales como Twitter o Facebook.

“Las personas que te hablan a través de WhatsApp no son políticos realmente, son líderes de la comunidad, son tus amigos, tu familia”, comentó.

WhatsApp es propiedad de Facebook. La compañía aseguró que ha tomado acciones para limitar la información falsa en ambas plataformas. Pero sin la posibilidad de ver mensajes encriptados, es difícil detener la difusión de mensajes en WhatsApp.

Gursky dijo que muchos grupos privados de WhatsApp cambiaron su enfoque después de atraer miembros.

“Es claro para nosotros que hubo grupos en estas comunidades que comenzaron con un propósito - por ejemplo, grupos que organizaban a las personas para encontrar bancos de alimentos durante el coronavirus. Y lentamente, esos grupos de bancos de alimentos comenzaron a tornarse más políticos”.

Gursky dio un ejemplo de cómo la desinformación se presentó en WhatsApp:

“Los videos que aparecían en estos grupos tergiversaban deliberadamente la postura política de Joe Biden en un video en inglés, algunos decían que era progresista, y entonces utilizaban la traducción de la palabra progresista en español, la cual tiene un significado diferente en español que la que tiene en inglés, en términos de qué tan de izquierda aseguraba ser”.

César Martínez es un experto en publicidad que trabajó con diferentes grupos de enfoque de venezolanos que viven en la Florida como parte del Lincoln Project, un grupo formado mayoritariamente de consultores políticos republicanos y especialistas de publicidad que trabajaron para evitar que Donald Trump fuera reelecto.

Él se dio cuenta de que los venezolanos fueron atacados agresivamente a través de WhatsApp.

“Y esos mensajes eran como que Biden es socialista, que estaba coludido con (el presidente Nicolás) Maduro, y siguieron mandando mensajes”, dijo Martínez, agregando que, debido a que la app utiliza un número específico para cada persona, la comunicación se siente más personal.

Muchos de los mensajes de WhatsApp se apoyaron en tensiones raciales entre latinos y afroamericanos.

Existe una larga historia del racismo latino contra afroamericanos tanto en los Estados Unidos, como a lo largo de América Latina, explicó José Villagran, profesor en estudios Latinos de la Universidad de Wisconsin.

“Sabes, estas dos regiones diferentes, históricamente hablando, tuvieron esclavitud y tuvieron, ya sabes, sistemas de jerarquía racial en América Latina. Esto es conocido como el sistema de castas en donde (los afrodescendientes) eran colocados hasta el final. Y, ya sabes, los ibéricos, personas blancas españolas y portuguesas en América Latina, eran puestas en lo más alto, con personas de razas mixtas en medio y después las personas indígenas, incluso las personas de raza mixta, pero siempre con los afrodescendientes hasta el final, ya sabes, y hasta el día de hoy vemos permear eso en la cultura latina en términos de que la blanquitud es más valiosa y que el tono de piel más oscuro es evitado”.

No toda la desinformación vino de operadores de la derecha. El senador Marco Rubio advirtió a través de Twitter a finales de octubre que mensajes amenazantes enfocados a votantes potenciales de Trump, que hablaban español, pudieron haber sido iniciados por gobiernos extranjeros.

Todos los expertos entrevistados para este trabajo periodístico acordaron que la mayoría de los mensajes engañosos, se propagaron por parte de simpatizantes de la derecha.